Saudi-Arabien vil være turistmagnet: Vil forandre 50 øer til luksushoteller

Det ellers så lukkede Saudi-Arabien vil gøre det lettere for turister at besøge landet.

Turister valfarter allerede til Saudi-Arabien, når pilgrimme besøger Mekka. Nu vil man dog forsøge at lokke turister til med luksushoteller langs Det Røde Hav. (Foto: ALI JAREKJI © Scanpix)

Hundredvis af kilometer af Saudi-Arabiens kystlinje ved Det Røde Hav skal omdannes til luksushoteller og resorts.

Det skriver blandt andre britiske BBC og amerikanske Bloomberg.

Det kæmpe projekt omfatter 50 ubefolkede øer og et område på 34.000 kvadratkilometer, hvilket er større end Belgien.

Projektet er en del af den saudiarabiske kronprins Mohammed bin Salmans plan, der skal forberede den største arabiske økonomi til tiden, hvor olien render ud.

Pengene kommer i første omgang fra kongedømmets såkaldte formuefond, som styres af prins Mohammed, men internationale virksomheder skal senere inddrages i processen.

Åbner op for turister

Med projektet skal det også blive lettere for turister af få visum til det ellers så lukkede land.

I Saudi-Arabien er det ulovligt at drikke alkohol, kvinder må ikke køre bil og skal bære løstsiddende lange klæder.

Ifølge en ekspert skal reglerne ændres drastisk, hvis Saudi-Arabien skal gøre sig nogle forhåbninger om at blive en turistattraktion.

- Hvis ikke man kan ændre restriktionerne på alkohol og beklædning, så forvinder markedet, siger Crispin Hawes, ledende direktør hos konsulentfirmaet Teneo Intelligence, til Bloomberg.

Ny lufthavn og nyt naturreservat

Hvis alt går efter kronprinsens plan bliver første spadestik taget i 2019, hvor man går i gang med en ny lufthavn, hoteller og boliger, der forventes at stå færdigt i 2022.

Til den tid vil turister kunne opleve beskyttede koralrev, vulkaner og et naturreservat med arabiske leoparder og falke.

Derudover kan man besøge Madain Saleh-ruinerne, der er på Unescos verdensarvsliste.