Separatister hverver børnesoldater i Thailand

Ny rapport viser at der er udbredt brug af børnesoldater i den sydligste del af Thailand, hvor separatister kæmper for en uafhængig stat.

Aktivisten Anchana Heemina arbejder med at dokumentere rettighedsovertrædelser i Sydthailand. (Foto: Anya Palm © DR Nyheder)

Det sydlige Thailand er mest kendt for flotte hvide sandstrande, svajende palmer og azurblåt hav. Men i de fire sydligste provinser, blot et par timers kørsel fra ferieparadiset Phuket, ser det helt anderledes ud.

Her er hyppige kontrolposter langs vejene, og forskellige militære fraktioner patruljerer jævnligt gaderne. Området har været i undtagelsestilstand i 9 år, men det er ikke lykkes skiftende regeringer at stoppe de hyppige - og ofte anonyme - angreb, der i gennemsnit dagligt koster et menneske livet.

Nu dokumenterer en ny rapport, at der blandt de aktive krigere findes børnesoldater helt ned til 13 år.

- Vi ved, at børn er involveret i militante, væbnede grupper. De bliver brugt som spioner, til at holde udkig og ind imellem som krigere, fortæller Anchana Heemina, en lokal aktivist, der har leveret dokumentationen til rapporten: 'Sydthailand: Væbnede gruppers fortsatte rekruttering og brug af børnesoldater'.

Thailandsk myndigheder: Rapporten er falsk information

Det er dog ikke et problem, staten Thailand har tænkt sig at gøre noget ved. De anerkender ikke, at børnesoldaterne findes.

- Der har været spredte meldinger om børnesoldater, men jeg har ikke hørt om nogen konkrete tilfælde, siger talsmand for Fjerde Battalions Interne Sikkerhedsoperative Afdeling, løjtnant Pramote Prom-in.

Han har aldrig hørt om rapporten om emnet, men mener, at det er "falsk information", der står i den.

Det er denne - lidt uforsonlige - attitude fra de thailandske myndigheder, der gør, at befolkningen har en vis sympati for separatisterne.

Det - og så begivenheder, som den, der skete 25. marts.

Fire dræbt i politiaktion

Onsdag den 25. marts skød og dræbte politiet fire separatister og anholdt 22 mistænkte i en større aktion.

- De mistænkte rebeller skød efter politiet for at undslippe. Derfor skød politiet tilbage, udtalte talsmanden Pramote Prom-in i den forbindelse til de lokale medier.

Men denne officielle forklaring stemmer ikke overens med de lokales version.

Adskillige vidner til optrinnet fortæller, at de anholdte slet ikke var forbundet med hinanden. At der var børn og ældre blandt de anholdte. Og at de dræbte var ubevæbnede. Det var studerende.

Ingen forklaring

En af dem var 24-årige Kholid Mameng, der gik på universitetet. Han var på vej hjem fra hospitalet med en ven, fortæller hans mor.

Hun bor med sin familie i en lille landsby i provinsen Pattani. Fredag - 48 timer efter drabet - er familien er samlet i stuen for at snakke med en lokal organisation om begivenheden. Der er opstillet et billede af sønnen i sin skoleuniform i midten af stuen.

Familien til et af konfliktens ofre, 24-årige Kholid Mameng, forklarer en lokal organisation, hvad der er sket. Billedet på gulvet er et portræt af Kholid Mameng. I baggrunden sidder hans mor, Sokaja Samreng, og fortæller om sin søn, mens en mobiltelefon med billeder af hans lig går rundt blandt de tilstedeværende. (Foto: Anya Palm © DR Nyheder)

Det står i skærende kontrast til de blodige billeder af hans lig, som et vidne har taget med sin mobiltelefon. Telefonen bliver rakt frem og tilbage i stuen.

Familien fik aldrig en officiel opringning, fortæller moderen til Kholid Mameng, Sokaja Samreng. I stedet genkendte et vidne liget på hans universitetstrøje, og kontaktede dem. Kholid blev skudt otte gange i brystet, men ingen myndigheder har forklaret familien, hvorfor eller hvad han var anklaget for.

Familien til et af konfliktens ofre, 24-årige Kholid Mameng, forklarer en lokal organisation, hvad der er sket. Billedet på gulvet er et portræt af Kholid Mameng. I baggrunden sidder hans mor, Sokaja Samreng, og fortæller om sin søn, mens en mobiltelefon med billeder af hans lig går rundt blandt de tilstedeværende. (Foto: Anya Palm © DR Nyheder)

De kom bare forbi og sagde undskyld, fortæller hans mor. En uge senere skal det vise sig, at vidnerne har ret: Kholid var helt uskyldig.

Ikke udenfor normalen

Sådan en hændelse er ikke opsigtsvækkende. Det er snarere normalen, fortæller aktivisten Anchana Heemina.

Og det er af kerneproblemerne i konflikten: Der er en mistænksomhed og en mangel på respekt mellem myndighederne og lokalbefolkning, siger hun.

Familien til et af konfliktens ofre, 24-årige Kholid Mameng, forklarer en lokal organisation, hvad der er sket. Billedet på gulvet er et portræt af Kholid Mameng. I baggrunden sidder hans mor, Sokaja Samreng, og fortæller om sin søn, mens en mobiltelefon med billeder af hans lig går rundt blandt de tilstedeværende. (Foto: Anya Palm © DR Nyheder)

Mens Sokaja Samreng, og tre lokale familier mere, begraver deres sønner, er den thailandske regering igang med deres nyligt lancerede to-årige handleplan for området. Den indbefatter endnu en omgang fredsforhandlinger.

Anchana Heemina har et budskab til herrerne ved forhandlingsbordet.

De børn, der vokser op i det voldelige miljø, har let ved at slutte sig til separatisterne. Nu har vi en ny generation. Vi skal passe på dem, siger hun.