Slavehandlers statue revet ned i London: Borgmester klar til at tynde ud i belastende kulturarv

Protestbølgen efter George Floyds død i USA forandrer nu bybilledet i den britiske hovedstad.

London gør op med sin imperialistiske fortid - på dagen hvor George Floyd bliver begravet i USA. (Foto: John Sibley)

Havnemyndighederne i

London
har fjernet en statue af slavehandleren Robert Milligan fra pladsen foran Museum of
London
Docklands i den østlige del af byen.

Den skotske købmand var en af drivkrafterne bag de vestindiske dokker i

London
, men ejede også to sukkerplantager og 526
slaver
på Jamaica.

- Museum of

London
anerkender, at monumentet er en del af den fortsat problematiske hvidvaskning af historien, som tilsidesætter smerten hos dem, der stadig slås med eftervirkningerne af de forbrydelser, Milligan begik mod menneskeheden, lyder det fra museet.

Statuen har stået på pladsen siden 1813 og er blevet fjernet efter en underskriftindsamling blandt 3.000 borgere.

En gruppe

aktivister
har desuden svoret at demonstrere hver dag, indtil statuen var væk, skriver
BBC
.

Statuen blev fjernet til lyden af klapsalver fra tilskuere. (Foto: John Sibley)

Og dagene lader til at være talte for flere tilsvarende symboler på Storbritanniens fortid som kolonimagt.

Tidligere i dag meldte

Londons
borgmester sig klar til at se på, om der skal tyndes ud i
galleriet
af historiske monumenter og referencer i
Londons
gader.

Helk konkret vil Sadiq Khan nedsætte en

kommission
, der skal vurdere, om monumenter, statuer, vægmalerier eller gadenavne flugter med byens etniske
mangfoldighed
i dag.

- Det er en ubekvem sandhed, at en stor del af nationen og byens rigdom skyldes deltagelse i slavehandlen. Og mens dette afspejles i det offentlige rum, så bliver vores mange kulturers bidrag til livet i hovedstaden overset.

- Det kan ikke fortsætte, lyder det fra Sadiq Khan ifølge AP.

Smed statue i havnen i Bristol

Udmeldingen fra borgmesteren kommer på dagen, hvor den 46-årige afroamerikaner George Floyd bliver stedt til hvile i sin fødeby i

Houston
i Texas.

Han døde under en anholdelse 25. maj i Minneapolis i Minnesota, da en nu drabssigtet hvid betjent sad med sit knæ på hans hals i næsten ni minutter.

Den 25. maj forsøgte fire politimænd i Minneapolis at anholde George Floyd. Anholdelsen blev filmet, og her kan man høre, at Floyd gentagende gange siger, at han ikke kan få vejret. Floyd døde senere på hospitalet. (Foto: DARNELLA FRAZIER © Scanpix)

Siden da har der været massive protester imod politibrutalitet og -vold - og ikke mindst racisme på tværs af USA. Og sidenhen i store dele af verden.

Blandt andet har tusindvis af briter været på gaden for at støtte op om den antiracistiske bevægelse Black Lives Matter.

Ikke mindst i den sydvestlige by Bristol, hvor det tiltrak sig stor opmærksomhed, da demonstranter i søndags smed en statue af Edward Colston, en slavehandler fra det 17. århundrede, i havnen.

Den tomme piedestal i Bristol, hvor Edward Colstons statue stod indtil i søndags. (Foto: Andy rain © Scanpix)

Handlingen har mødt en vis

opbakning
i befolkningen, men er af regeringen blevet betegnet som "vandalisme", der kræver fuld håndhævelse af loven.

Premierminister
Boris Johnson har dog samtidig anerkendt det som den "rå virkelighed", at farvede borgere i Storbritannien oplever
diskrimination
.

Derfor har han lovet, at regeringen vil arbejde for at skabe grundlæggende forandringer.

Imperalist kan blive 'den næste'

Efter aktionen mod Edward Colstons statue er der blandt andet blevet pustet nyt liv i en protestgruppe, der ønsker en statue af Cecil Rhodes, en britisk imperialist i Sydafrika, fjernet fra universitetet i Oxford.

- Rhodes, du er den næste, stod der tirsdag på et

banner
i Oxford.

Cecil Rhodes var forretningsmand og politiker i Sydafrika. Og Ifølge Rhodes Must Fall-kampagnen repræsentant for det hvide overherredømme. (Foto: WILL OLIVER)

Og i Edinburgh i Skotland bliver der stillet krav om, at en statue af Henry Dundas, en politiker fra 1700-tallet, der forsinkede frigivelsen af

slaverne
med 15 år, bliver revet ned.

Her har leder af byrådet Adam McVey udtalt, at han ikke vil anse det for at være det mindste tab, hvis Dundas-statuen bliver fjernet og erstattet med noget andet.

I Manchester har borgere med en underskriftindsamling lagt byrådet under pres for at fjerne en statue i Picadilly Gardens af Sir Robert Peel.

Borgerne vil have den tidligere

premierministers
statue fjernet, alene fordi hans far var aktiv fortaler for slaveri helt frem til et år før
forbuddet
mod slavehandlen i 1807.

Der er dog også en underskriftindsamling i gang for at bevare statuen, skriver The Guardian.

Bystyret i Manchester har ligesom i

London
varslet
et eftersyn af alle byens statuer og monumenter for at undersøge den historiske kontekst.

Her vil man samtidig spørge befolkningen, hvilke personer der i stedet burde hyldes i bybilledet.

Khan freder Churchill-statue

I weekenden skrev demonstranter i

London
på en statue af Winston Churchill, at Storbritaniennes
premierminister
under Anden Verdenskrig "var racist".

Premierministeren
, der førte an i kampen nod nazisternes Tyskland, var samtidig en urokkelig forsvarer af det britiske imperium og er kendt for at have udtrykt sig nedsættende om andre folkeslag.

Demonstranter ser gerne Winston Churchills statue på Parliament Square fjernet - men den er London-borgmester Sadiq Khan ikke med på. (Foto: ISABEL INFANTES © AFP or licensors)

Sadiq Khan,

Londons
borgmester, siger dog til
BBC
, at han mener, det ville være at gå for langt, hvis statuen af Churchill skal væk.

- Ingen er perfekt, om det er Churchill, om det er Ghandi eller om det er Malcolm X, siger Khan.

Han siger samtidig, at skolerne skal lære børn om historien fra både den pæne og den grimme side.

- Men der er nogle statuer, der helt klart stikker ud.

- Slavehandlere stikker efter min mening ud. Det samme gør plantageejere.

Facebook
Twitter