'Sort' borgerrettigheds-forkæmper var hvid: Jeg ser mig selv som sort

Rachel Dolezal er blevet midtpunkt i en bizar sag, efter hun er blevet afsløret i at have løjet sig afro-amerikansk.

Rachel Dolezal i Today-studiet. (© Scanpix)

- Rent faktisk bryder jeg mig ikke om udtrykket afrikansk-amerikansk, jeg foretrækker sort. Så hvis jeg bliver spurgt, ville jeg sige, at ja, jeg anser mig selv for at være sort.Rachel Dolezal var ikke i tvivl om, hvad hun gerne ville være, når hun blev spurgt. Problemet var bare, at hendes selvbillede ikke rigtig flugtede med virkeligheden.Nu har hun så - tvunget af omstændighederne i form af en mediestorm - været nødt til at gå til bekendelse.Hun er ikke sort, og hun har ikke en sort far, som hun ellers har påstået tidligere. Men der slutter indrømmelserne også.- Jeg identificerer mig som sort, siger hun i tv-programmet Today. Holder mig ikke ude af solenI en ganske bizar sag, der de seneste dage har fyldt meget i de amerikanske medier, er det blevet slået fast, at Rachel Dolezal i racemæssig forstand ikke er hverken afrikansk-amerikansk, sort eller noget midt i mellem.Hun er omtrent så hvid, som man nu engang kan blive, hvilket ikke mindst en række billeder fra hendes ungdom og en fødselsattest har slået endegyldigt fast.Om end hun har gennemgået en make over fra sine år som blond teenager med mælkehvid hud til i dag, hvor hun som 37-årig har store, sorte proptrækkerkrøller og lysebrun hud.- Jeg holder mig absolut ikke ude af solen, siger hun om sin iøjnefaldende fysiske forandring i det første store interview, efter hun er blevet afsløret.Rachel Dolezal før og efter.  https://twitter.com/cnnbrk/status/610481371379855363Hendes forældre, Ruthanne og Larry Dolezal, har spillet en afgørende rolle i afsløringen af deres datters dobbelte identitet, da de fredag i sidste uge til en lokal tv-station stod frem og fortalte, at Rachel er deres datter, og at hun har tjekkiske og svenske aner, men absolut ingen afrikanske.- Hun er tydeligvis en talentfuld kvinde, der laver arbejde, som hun tror på. Hvorfor kan hun ikke gøre det som en kaukasisk kvinde, når det er det, hun er, sagde hendes far i interviewet.Tegnede selvportrætter med brunOg netop hendes arbejde spiller en vigtig rolle i historien om Rachel Dolezal, for hvordan hun opfatter sig selv, kan man mene er hendes egen sag.Hvis det ikke var fordi, hun i fem måneder har fungeret som formand for en lokalafdeling af borgerrettighedsgruppen NAACP - National Association for the Advancement of Colored People - der har fokus på farvede amerikaneres forhold i USA. En position hun trak sig fra i mandags, da debatten om hendes hudfarve for alvor tog fart. I går stillede hun så for første gang op til et interview i tv-programmet Today for at forklare sig.- Som femårig tegnede jeg selvportrætter med den brune farveblyant i stedet for den lyserøde, sagde hun og forsvarede sig med, at sagen var mere kompleks end som så, og altså ikke kun handler om hendes hudfarve.Som femårig tegnede jeg selvportrætter med den brune farveblyant i stedet for den lyserødeRachel DolezalGlidende overgangHun er født i delstaten Montana, hvor hun voksede op med fire sorte brødre, som hendes forældre adopterede, da hun var mellem 15 og 17 år gammel.Det var på det tidspunkt, at hun for alvor fattede interesse for den afroamerikanske sag, har hendes far fortalt. Hun har været gift med en sort mand, og hun har i dag to farvede sønner, som hun har adopteret.Ifølge de amerikanske medier har Rachel Dolezal, der også er underviser i afro-amerikansk historie på et universitet i Washington, ved flere lejligheder anmeldt chikanerier til politiet, som hun påstod, var racerelaterede. Ifølge Washington Times dog uden at det på noget tidspunkt er lykkedes for politiet at løfte bevisbyrden. I interviewet i Today forklarer hun, at transformationen skete i en glidende overgang, da hun i politiets rapporter og efterfølgende i medierne blev beskrevet som en sort kvinde, og at "det gik hun aldrig i rette med".- Der er formentlig et par interview, som jeg ville have gjort lidt anderledes. Men overordnet har mit liv handlet om overlevelse, og de beslutninger, jeg har truffet undervejs, også hvordan jeg identificerer mig selv, har været for at overleve, er det tætteste hun kommer på en indrømmelse for åben skærm.Ikke bare en identitetskriseFra NAACP's side er der indtil videre opbakning til Rachel Dolezal, selvom hun nu har trukket sig fra formandsposten i Spokane i Idaho.- Ens raceidentitet er ikke et kvalificerende kriterium eller en diskvalificerende faktor for at være leder i NAACP, lød det i en pressemeddelelse.

Protester foran NAACP's kontor i Spokane. (© Scanpix)

Men nu agerer Rachel Dolezal så skydeskive for en lang række sorte, som hun indtil for få dage siden, repræsenterede, fordi de føler, at hun har drevet plat dem og deres historie med sit identitetsskift.Ikke at hun falder på knæ for sine kritikere af den grund.- Hvis jeg trådte ud af mig selv, ville jeg formentlig også være oprørt. Men de kender mig ikke. Og de ved slet ikke, hvad jeg er gået igennem, og hvor hårdt det er. Det her er ikke sådan en afslappet identitet, jeg kan tage på og af, eller en identitetskrise, der bare forsvinder, siger hun.

Facebook
Twitter