Trump offentliggør regnskab: Tilbagebetalte tusindvis af dollars til omstridt advokat

Slibrig affære med tidligere pornostjerne bliver ved med at belaste Donald Trump.

Ifølge præsidentens advokater havde han ikke behøvet at offentliggøre tilbagebetalingen til advokaten. (Foto: Kevin Lamarque © Scanpix)

Den amerikanske præsident, Donald Trump, har nu formelt set anerkendt, at han har tilbagebetalt penge til sin personlige advokat, Michael Cohen, der stod for at betale hold mund-penge til pornostjernen Stormy Daniels.

Det fremgår af en regnskabsoversigt, som blev offentliggjort onsdag, skriver New York Times.

Her står der, at Donald Trump i 2016 midt i slutspurten af den amerikanske præsidentvalgkamp tilbagebetalte Michael Cohen mellem 100.001 og 250.000 dollars.

Det var i den periode, at advokaten overførte 130.000 dollars til Stormy Daniels, som påstår, at hun havde en affære med Donald Trump for 12 år siden.

Den historie prøvede hun at få afsat til de amerikanske medier i månederne op til præsidentvalget i 2016.

Men få uger før valget indgik Michael Cohen på vegne af præsidenten en fortrolighedsaftale med pornoskuespilleren, og hun fik 130.000 dollars for at holde mund.

Michael Cohen udtalte i begyndelsen af året, da historien begyndte at rulle i medierne, at han selv havde overført pengene til Stormy Daniels, og at Donald Trump ikke havde været bekendt med betalingen.

I begyndelsen af maj erkendte præsidenten, at han rent faktisk havde tilbagebetalt Michael Cohen for at få Stormy Daniels til at tie stille.

Trump understregede dog samtidigt, at det ikke havde noget som helst at gøre med valgkampagnen.

I USA er der skrappe krav, når det kommer til kampagnebidrag. Og hvis de 130.000 dollar kan blive opfattet som et kampagnebidrag – fordi de var med til at holde skadelige historier om kandidaten væk fra pressen – skal det ifølge de amerikanske myndigheder registreres.

'Af hensyn til gennemsigtigheden'

Det fremgår ikke specifikt af den nye regnskabsoversigt, hvad Michael Cohen helt specifikt har brugt de tilbagebetalte penge på.

Men Donald Trumps advokater, der har udfærdiget oversigten, understreger i en fodnote, at det ikke har været påkrævet at offentliggøre transaktionen, men at de gør det ”af hensyn til gennemsigtigheden”.

Men det holder ikke, lyder det fra The Office of Government Ethics, der er kontoret for etisk regeringsførelse i USA.

I et brev til den amerikanske vicejustitstminister, Rod Rosenstein, skriver etikkontoret, at Michael Cohens betaling til Stormy Daniels "skal indberettes som en gældsforpligtelse."

- Du kan finde offentliggørelsen (af den nye opgørelse, red.) interessant i forhold til de undersøgelser, du ønsker at forfølge, lyder det fra David J. Apol, der står i spidsen for etikkontoret.

Rod Rosenstein har det overordnede ansvar for undersøgelsen af, om Rusland blandede sig i det amerikanske præsidentvalg.

Noah Bookbinder, der er leder af interessegruppen Citizens for Responsibility and Ethics in Washington, undrer sig over, hvorfor Donald Trump ikke valgte at inkludere tilbagebetalingen til Michael Cohen i sidste års regnskabsoversigt.

Det rejser ifølge Noah Bookbinder "alvorlige spørgsmål", udtaler han.

Sådan er Michael Cohen, Stormy Daniels og Donald Trump forbundet. (Foto: DR Nyheder © DR Nyheder)