VIDEO Great Barrier Reefs koraller har det værre end først antaget

Halvdelen af korallerne på Great Barrier Reef er døde eller døende, og 93 procent er bleget, siger forskere.

Halvdelen af alle koraller på verdens største koralrev, Great Barrier Reef i Australien, er enten døde eller døende.

Det fortæller australske forskere onsdag ifølge nyhedsbureauet Reuters.

Og kun syv procent af det enorme koralrev er ikke berørt af blegning, lyder det fra forskerne.

Blegning opstår, når vandet er for varmt. Det betyder, at de mikroskopiske, fotosyntetiske alger, der giver korallerne deres farve, forsvinder.

Selv om et af de stærkeste El Niño-vejrsystemer i næsten 20 år har forværret effekten, så mener de australske videnskabsfolk, at klimaforandringer er den underliggende årsag til blegningen.

- Vi har aldrig set blegning i så stort et omfang før. På den nordlige del af Great Barrier Reef er det, som om at ti cykloner er gået i land på én gang, siger professor Terry Hughes fra James Cook University i Townsville i Australien.

- Vores vurdering er i øjeblikket, at tæt på 50 procent af alle koraller allerede er døde eller er døende, siger han.

The Great Barrier Reef strækker sig 2300 kilometer langs Australiens nordøstlige kyst og er verdens største levende økosystem.

- Der var nogle, som sagde, at det værste var overstået. Det afviste vi, og de tog fejl, siger Australiens miljøminister, Greg Hunt.

/ritzau/Reuters