91 års undersøgelser viser, at verdens største koralrev lider som aldrig før

Klimaforandringerne er skyld i, at korallerne i Great Barrier Reef dør.

Varmere havtemperaturer, klimaforandringer og blegning er med til at dræbe korallerne. (Foto: DAVID GRAY © Scanpix)

Engelske forskere tog i 1928 på ekspedition til den australske ø Low Isles. Her boede de i over et år, mens de startede den længste undersøgelse af et koralrev nogensinde.

Med billeder dokumenterede og kortlagde de, hvilken tilstand verdens største koralrev, Great Barrier Reef, var i.

Og det kommer os til gode i dag. Nu kan vi nemlig se, hvordan koralrevet over årene har ændret sig. Forskere har nemlig fulgt op på billederne flere gange de seneste 91 år.

Nu har israelske og australske forskere igen undersøgt de præcise steder, hvor tidligere tiders forskere har undersøgt og fotograferet koralrevet. På den måde er det muligt at følge koralrevets udvikling meget tæt.

Men resultaterne er desværre ikke gode nyheder.

- Den grad, som revet skifter fra én tilstand til en anden på grund af miljøforandringer, er overvældende, siger Maoz Fine i en pressemeddelelse.

Han er professor på Bar-Ilan-universitetet og en af forskerne bag undersøgelsen, der er udgivet i det videnskabelige tidsskrift Nature Communications.

Forskerne konkluderer, at der ikke er mange tegn på, at koralrevet kan vende tilbage til sin oprindelige sunde tilstand fra 1928.

Det skyldes blandt andet klimaforandringer, blegning af korallerne og stigende havtemperaturer.

Og det bekræfter tidligere forskning, der heller ikke har spår koralrevet en lys fremtid.

Koralrevet har aldrig haft det værre

Kort sagt er Great barrier Reefs tilstand nemlig ‘meget dårlig’.

Det viser en rapport fra de australske myndigheder, der kom tidligere i år. Det er første gang, at tilstanden er blevet vurderet til at være så slem.

Korallerne lider i stigende grad under koralblegning, som kan slå dem ihjel.

Det sker særligt på grund af de stigende havtemperaturer, der skyldes global opvarmning.

Det går ud over fisk, bløddyr og andre dyr, der får ødelagt deres levesteder ved korallerne.

-

Myndighederne
giver jo et klart billede af, hvordan sagerne står til. Men jeg er ikke overrasket over det, de melder ud i rapporten, set i lyset af det vi hører om klimaforandringer, sagde Lars Skou Olsen, der er kurator og teknisk chef på Den Blå Planet, tidligere i år til DR.

Intet tilbage at genopbygge

Og det ser ud til, at det desværre er svært for korallerne at lave et comeback.

Nedgangen i nye koraller er nemlig større, end forskere havde forventet. Det kom frem tidligere i år.

- Vi er nået til et punkt, hvor lokale løsninger for revet nærmest er nyttesløse. Det eneste, der har betydning, er klimaforandringer, sagde Andrew Baid tidligere i år til BBC.

Han er

medforfatter
på et forskningsprojekt, der viser, at to tredjedele af Great Barrier Reef er voldsomt skadet.

Blegede koraller i Great Barrier Reef. (Foto: handout © Scanpix)

Det skete særligt i 2016 og 2017, hvor der var en stor blegning af korallerne, der ramte en strækning på 1.500 kilometer. Hele Great Barrier Reef strækker sig over 2.300 km af Australiens østkyst.

Den voldsomme blegning har gjort, at antallet af nye koraller er faldet drastisk. Når korallerne dør, kan de

selvsagt
ikke yngle og lave nye koraller.

Under almindelige omstændigheder kan et helt koralrev godt klare, at en del af et rev dør. Så er der som regel et andet rev, der yngler og laver nye koraller.

Men forskerne fandt ud af, at nu er omfanget af dødeligheden så stort, at der ikke er noget tilbage til at genopbygge revet.