Forskere: Mystisk massedød blev udløst af kollaps i ozonlaget

Ny teori fremhæver klimaforandringer som årsag til massedød for 360 millioner år siden.

Kloden så ganske anderledes for 360 millioner år siden, end den gør på dette billede. Dengang hed Jordens største kontinent Gondwana, og selvom livet var begyndt at sprede sig på landjorden, levede de fleste arter stadig i vand. (Foto: Nasa © Scanpix)

I slutningen af Devon-tiden, for omkring 380-360 millioner år siden, hærgede en bølge af masseudryddelser Jorden.

Mod slutningen af perioden begyndte det hele dog at se lidt lysere ud.

En istid var ved at være ovre, og livet begyndte at sprede sig på land efter at have været

begrænset
til vand.

Med pludselig ramte en massedød igen.

Hvad den skyldtes, er stadig lidt af et mysterium.

Forskere har tidligere fremsat teorier om, at blandt andet meteornedslag, ændringer i havniveauet og vulkanudbrud har været helt - eller delvist - skyld i udryddelsen.

Men nu er der en ny teori på banen.

Engelske forskere fra University of Southampton mener, at klimaforandringer førte til et

kortvarigt
kollaps af ozonlaget, som normalt beskytter livet på Jorden mod Solens skadelige uv-stråling.

Da ozonlaget

kollapsede
, gjorde en stor del af livet på Jorden det også.

Det gik særligt hårdt ud over planter og hvirveldyr. Blandt andet de firbenede fisk, som var begyndt at udvikle fingre og tæer til livet på land.

En sandsynlig teori, men...

Teorien om ozonlagets kollaps er forskerne kommet frem til ved at undersøge mikroskopiske plantesporer.

Undersøgelserne viser, at sporerne på overfladen har formet nogle bizarre pigge, som ifølge forskerne er en

reaktion
på, at uv-stråling har skadet deres dna.

Samtidig har nogle af sporerne en mørk overflade, som forskerne tolker til at være en slags beskyttende "tan" mod strålingen.

Lidt ligesom vi kan tåle mere solstråling, hvis vi i forvejen er blevet lidt solbrune.

Sofie Lindström, der er seniorforsker ved

Geus
, kalder det for en "interessant teori".

Hun har selv lavet undersøgelser af den såkaldte Trias-Jura-massedød, som indtraf for 200 millioner år siden, ved at benytte sig af de samme metoder med at analysere forhistoriske plantesporer.

- Det er en sandsynlig teori. For vi ved, at uv-stråling i store mængder er skadeligt for dna, siger hun og fortsætter:

- Men jeg tror ikke, at en enkelt mekanisme kan forklare en hel massedød. Jeg tror derimod, at der har været flere faktorer på spil.

Vulkaner kan have spillet hovedrolle

For 360 millioner år siden var kloden på vej ud af den geologiske tidsalder Devon og på vej mod Kultiden.

Hen mod slutningen af Devon blev klimaet varmere - hurtigt.

De engelske forskere mener, at den hurtige opvarmning har fået store mængder vanddamp og salt til at stige op i

atmosfæren
, hvor det har nedbrudt
ozon
og til sidst fået ozonlaget til at kollapse.

- Det kan sagtens være rigtigt. Men det er lidt mærkeligt, at de ikke overvejer, at andre faktorer også kan spille ind. For eksempel vulkansk aktivitet, siger Sofie Lindström.

Hun fortæller, at tidligere undersøgelser af klodens største masseuddøen mellem perioderne Perm og Trias for 250 millioner år siden har indikeret, at uv-stråling også spillede en rolle i udryddelsen der.

Men forskere ved også, at der dengang var stor vulkansk aktivitet. Især i et område som i dag udgør

Sibirien
.

- Vulkansk aktivitet udleder alle mulige gasser og partikler, som både er skadelige for ozonlaget, medfører øget opvarmning og er ødelæggende for livet på Jorden i sig selv, siger Sofie Lindström.

Blandt andet udsender vulkaner svovldioxid, som kan give syreregn,

CO2
som opvarmer
atmosfæren
og kviksølv, der er meget giftigt og kan give skader på dna’et i alle levende
organismer
.

- Vi har indikationer af, at der også har været vulkansk aktivitet i Devon, og man kan i hvert fald ikke udelukke, at det har været en medvirkende faktor, siger Sofie Lindström.

Mennesker bidrager i dag til udryddelse

I deres undersøgelse drager de engelske forskere en parallel til nutidens menneskeskabte klimaforandringer.

De mener, at vi skal være på vagt overfor en lignende situation i en fremtid, hvor de

globale
temperaturer stiger.

Selvom Sofie Lindström ikke er overbevist af teorien om, at en hurtig opvarmning i Devon-perioden alene førte til et kollaps i ozonlaget og derefter en massedød, er hun ikke i tvivl om, at mennesker er godt i gang med at bidrage til en katastrofe for livet på Jorden.

For de nutidige klimaforandringer går alt for stærkt til, at naturen kan nå at tilpasse sig.

- Den industrielle aktivitet, som vi mennesker har stået bag de seneste 200 år, ligner meget de kæmpestore, vulkanske episoder, der har været i fortiden. Vi udleder rigtig meget af de samme stoffer, som er dårlige for atmosfære og miljø, siger hun.

Derfor ser vi også nu nogle begivenheder, der ligner dem, som er foregået under masseuddøen.

- Kloden gør selv ting, som ikke altid er så gode for livet på den. Der er ingen grund til, at vi bidrager. Derfor er det vigtigt, at vi

begrænser
vores udslip af
drivhusgasser
, siger Sofie Lindström.

Facebook
Twitter