Halvdelen af Borneos orangutanger er udryddet på 16 år

100.000 orangutanger er forsvundet på Borneo mellem 1999 og 2015, viser ny forskning. Hovedårsagen er jagt og intens ødelæggelse af abernes leveområder.

En stor del af problemet er jagt på orangutangernes unger. De voksne aber slås ihjel, mens ungerne sælges som kæledyr på det sorte marked. (Foto: Bay Ismoyo © Scanpix)

Orangutang betyder skovmenneske på indonesisk.

Desværre er de skove, som menneskeaben lever i, voldsomt truet af palmeolieplantager. Og samtidigt jages aberne for deres kød og deres unger.

Nu viser ny forskning, at den orange abe er i endnu voldsommere tilbagegang på Indonesiens største ø Borneo end hidtil troet.

Halvdelen af aberne er væk

Mellem 1999 og 2015 forsvandt 100.000 orangutanger fra Borneo, viser forskning publiceret i Current Biology.

- Det er et enormt tab, siger professor Serge Wich fra Liverpool John Moores University til ABC News i Australien.

Forskerne har samlet en lang række optællinger af orangutanger på øen, og konklusionen er, at halvdelen af aberne er udryddet.

De anslår, at der kun er mellem 100.000 og 70.000 aber tilbage i Borneos natur.

Optællinger af orangutang-reder blev sammenholdt med, hvordan brugen af øens landområder har udviklet sig.

- I 1999 var der flere orangutanger, end vi troede. Men det betyder også, at vi har mistet flere, end vi troede, siger Serge Wich.

Afskovning og jagt

Årsagen til den massive tilbagegang skal ifølge forskerne findes to steder.

Junglen på Borneo bliver ligesom i resten af Indonesien og meget af Asien i stigende grad omdannet til palmeolie- og kokosplantager.

- Vi ser den største tilbagegang i områder, hvor afskovning og omdannelse finder sted, siger Maria Voigt fra Max Plank Institutet for Evolutionær Antropologi til det australske medie.

Men den allerstørste trussel mod menneskeaberne er faktisk jagt, viser undersøgelsen.

Omkring 70 pct af de dræbte orangutanger kommer fra skovområder - og må dermed være blevet dræbt af jægere.

Overraskende at jagt er så voldsom

Og det overrasker professor Jon Fjeldså fra Center for Makroøkologi, Evolution og Klima på Københavns Universitet.

Han har forsket i biodiversitet og miljø på Borneo i mange år.

- Det er overraskende, at jagt betyder så meget, siger han.

- Det kan være et problem, som er større, end vi troede.

Dræber aber for at få fat i ungerne

Jagten foregår blandt andet for at fange abeunger, som sælges på det sorte marked som kæledyr.

- Blandt andet vil kinesere gerne købe en orangutang-unge og bruge som baby. Det er et stort problem, forklarer Jon Fjeldså.

Men også jagt med henblik på at spise aberne forekommer, viser undersøgelsen.

- En del af jagten er også for at skaffe kød. Og jeg var ikke klar over, at det foregik i den grad, siger Jon Fjeldså.

Ifølge Jon Fjeldså er problemerne for orangutangerne størst i den Malaysiske Sarawak-provins mod vest og i den store indonesiske provins Kalimantan.

Palmeolie efterspørgsel vokser

Mens Sabah-provinsen i det østlige Borneo satser benhårdt på turisme, er de vestlige og sydlige provinser stadig dybt involveret i skovødelæggelse og plantning af palmeolieplantager.

- I Sarawak og Kalimantan er der frit slag for palmeolieplantager. Myndighederne tager ikke problemet seriøst, siger Jon Fjeldså.

- Pengene går til militæret, som køber våben, der bruges mod oppositionsgrupper.

Jon Fjeldså har dog det indtryk, at det snart må stoppe. fordi efterspørgslen efter palmeolie på et tidspunkt må falde.

Ifølge Malaysias regering vil landets output af palmeolie dog til at stige med 2,5 procent i 2018.

Efterspørgslen er nemlig stigende i Kina, Indien og EU.

Og dermed ser fremtiden for orangutangen desværre temmelig sort ud.

Facebook
Twitter
Emner: