Mystisk fænomen: Alger farver isen lyserød i Alperne

Algerne kan få klimaforandringerne til at accelerere.

Den lyserøde is blev fundet på Presena-gletsjeren i de italienske Alper. (Foto: Miguel Medina © Scanpix)

Et usædvanligt syn er dukket op i Alperne - og det er hverken i form af en afskyelig snemand eller afterski uden alkohol.

I stedet er isen på en italiensk gletsjer begyndt at blive lyserød.

Selvom det kan lyde som et mysterium, så er der faktisk en god forklaring på fænomenet.

Den mærkelige farve skyldes nemlig alger, der er begyndt at gro på isen.

Det forklarer Sebastian Mernild, der er er klimaprofessor, glaciolog og direktør for Nansen Centeret i Norge.

- Der findes mange slags alger, der lever på is. Der findes både nogle, som er blålige, røde og lyserøde, siger han.

Normalt ville de fleste være lykkelige over rød og blå is i sommervarmen.

Men algerne i Alperne bekymrer forskere. De betyder nemlig, at isen på gletsjeren smelter hurtigere end forventet.

  • Den lyserøde is blev fundet i mere end 2500 meter over havets overflade. (Foto: Miguel Medina © Scanpix)
  • Algen, der har farvet isen lyserød, har det latinske navn Ancylonema nordenskioeldii og findes også på Grønland. (Foto: Miguel Medina © Scanpix)
  • I de områder, hvor algerne normalt kan findes, dukker de op i for- og efteråret. (Foto: Miguel Medina © Scanpix)
1 / 3

Dukker op i hobetal

Lige nu er italienske forskere i gang med at undersøge de lyserøde alger.

Den samme type alge er Sebastian Mernild tidligere stødt på et helt andet sted på jorden.

- Vi har kigget på gletsjere i Østgrønland, hvor vi også har set opblomstringer af denne type alger, siger han og fortsætter:

- Vi ved ikke, om de har været der tidligere. Men vi så dem første gang i 2014, og vi har egentlig ikke lagt mærke til dem før, men nu ser vi dem år efter år.

Hvorfor algerne nu er dukket op i Alperne, ved man ikke præcist.

Men de seneste år er algerne blevet et mere almindeligt syn.

- Algerne er begyndt at komme i hobetal, som vi ikke tidligere har set. Vi har set flere og flere af dem over tid, og hvorfor det sker, skal man nu finde ud af, siger Sebastian Mernild.

Alger får isen til at smelte

Is og sne reflekterer solens stråler.

Faktisk kan de hvide overflader sende helt op til 90 procent af solens lys tilbage i verdensrummet.

Men når alger begynder at sprede sig, bliver overfladen mørkere og begynder at opsuge meget mere af solens varme.

- Algerne kan være med til at forstærke afsmeltningsprocesserne på gletsjerne i løbet af sommeren. Det vil nok være den værste konsekvens, fortæller Sebastian Mernild.

I takt med at isen smelter, kommer der endnu flere alger, fordi de får bedre betingelser for at vokse.

Når is og sne smelter, og størrre områder på kloden bliver mørkere og optager mere af solens varme, kan det forstærke den globale opvarmning.

Måske er de stigende temperaturer allerede skyld i, at algerne er dukket op i Alperne. Klimaforandringerne kan nemlig have givet algerne bedre muligheder for at vokse.

- Det kan være svært at sige, men meget kunne tyde på det, fordi vi ikke har set dem tidligere, siger Sebastian Mernild.