Tørke og klimaforandringer truer Australiens næbdyr

Allerede nu er næbdyret forsvundet fra op mod 40 procent af dets tilholdssteder, viser dyster undersøgelse.

Næbdyret er forsvundet fra op mod 40 procent af dets tilholdssteder på Australiens østkyst. (Arkivfoto) (Foto: MICK TSIKAS © REUTERS/Scanpix + Wikimedia (Creative Commons))

Langvarig tørke og andre konsekvenser af klimaforandringer truer Australiens unikke bestand af næbdyr mod udryddelse.

Det advarer forskere Fra New South Wales University om i ny undersøgelse.

Næbdyret, der holder til ved floder, er allerede forsvundet fra op mod 40 procent af dets tilholdssteder på Australiens østkyst. Det er ifølge forskerne sket som følge af tørke, landrydning, forurening og bygning af dæmninger, som ødelægger dyrets levesteder.

Forskerne forudser, at hvis de nuværende trusler fortsætter, så vil antallet af næbdyr falde yderligere mellem 47 og 66 procent i løbet af de næste 50 år.

Og hvis man tager højde for fremskrivninger om en forværring af klimaforandringer, kan antallet af det æglæggende pattedyr falde op til 73 procent inden 2070, skriver forskerne.

Næbdyret beskrives som "tæt på truet" af International World Conservation Union (IUCN), hvis formål er at fremme bevarelse og bæredygtig udnyttelse af de naturlige ressourcer.

Men forskerne fra Center for Økosystemvidenskab på New South Wales' universitet siger, at ødelæggelser af flodsystemer forårsaget af mange års nedbør og høje temperaturer har forværret udsigterne for dyret.

Besynderligt udseende

Undersøgelsen konkluderer, at den samlede bestand af næbdyr i Australien er faldet med 50 procent, siden europæerne slog sig ned på kontinentet for cirka 230 år siden.

En tidligere undersøgelse fra i november 2018 vurderede, at bestanden var faldet med 30 procent i denne periode til cirka 200.000 næbdyr.

Den nye undersøgelse bliver offentliggjort, samtidig med at omfattende skovbrande hærger store områder af det østlige Australien.

Næbdyret er sammen med fire arter af myrepindsvinet det eneste pattedyr, der lægger æg. Samtidig har næbdyret et besynderligt udseende med dets andenæb, bæverhale, odderlignende fødder og en giftig pig på bagbenene.

/ritzau/