Ældgammel og dødsensfarlig: Verdens ældste ost fundet i Egypten

- Fundet vidner om en verden, hvor folk har spist de samme ting og lidt af de samme sygdomme, siger madhistoriker.

Den egyptiske old-ost er i familie med andre faste oste fremstillet af komælk som emmentalerosten på billedet her (Foto: Denis Balibouse © Scanpix)

Kan du huske den der ostemad, som din kammerat ikke gad spise, så han gemte den i kommodeskabet bagerst i klassen?

Og så lå den der og hyggede sig hele den lange, varme sommerferie, indtil den kunne byde klassen hjertelig velkommen tilbage med en lummer stank af råd og fordærv.

Den ostemad er ingenting sammenlignet med det fund, som en gruppe forskere under ledelse af italieneren Enrico Greco har gjort under udgravningen af en egyptisk gravplads.

Blandt nogle potteskår gemte sig en ældgammel ost, der med sin alder på 3200 år vurderes til at være den ældste ost nogensinde.

Men ifølge dansk madhistoriker er det ikke ostens alder, eller dét, den kan fortælle om de gamle egyptere, der er det mest fascinerende ved fundet.

Nej, den ære tilfalder den dødsensfarlige bakterie brucella melitensis, som forskerne har fundet på osten.

En forbindelse til de gamle egyptere

Opdagelsen skete under udgravningen af Pthames, en tidligere borgmester i Ægyptens gamle hovedstad Memphis, gravplads..

billeder fra udgravningen ses det, at osten hverken ligner en Klovborg eller Brie - snarere en ordentlig klump hærdet fugemasse.

Enrico Greco og hans hold lavede en analyse af klumpen, som viste, at den stammer fra komælk og gede- eller fåremælk.

Og sammenholdt med fundet af et gammelt stykke stof, som osten formentlig har været svøbt i, konkluderede de, at den old-osten har været ligesom de faste oste, vi kender i dag.

Og old-ostens lighed med vores oste er interessant, mener madhistoriker Nina Bauer.

- Mad binder os sammen som mennesker. Og denne her gamle, faste ost forbinder os til en af de tidligste civilisationer i historien, siger hun.

Old-oste i efterlivet

På papiret er en ost ikke en lige så værdifuld gravgave som et smykke, en amulet eller en gudestatuette.

Men ifølge Nina Bauer var det alligevel af enorm betydning for de gamle egyptere at blive begravet sammen med fødevarer.

- Den afdøde skulle selvfølgelig have både stole, redskaber og fødevarer med for at kunne klare sig i efterlivet, siger hun.

- Så det er ikke unormalt at finde old-oste både på egyptiske gravpladser og i egyptiske gravkamre.

Vores egen ost

På vores egne breddegrader er der også fundet en meget gammel ost.

Den blev fundet i en krukke lidt uden for Silkeborg.

Vores egen old-ost er dog kun en myseost og ikke en rigtig ost, som Nina Bauer udtrykker det.

Og så er den danske old-ost med sin alder på 3000 år jo blot en vårhare sammenlignet med sin egyptiske fætter.

Den forbandede ost

Visse ostetyper kan holde sig i flere år, og nogle osteentusiaster vil endda hævde, at disse oste kun bliver bedre med alderen.

Men at tage en bid af den egyptiske old-ost ville være som at stikke hovedet ind i gabet på en nilkrokodille.

For under analysen af osten fandt Enrico Greco og hans hold tegn på bakterien brucella melitensis, som forårsager den dødelige sygdom brucellosis.

Hvis analysen holder stik, er det den tidligst dokumenterede forekomst af bakterien.

- Det er interessant, fordi fundet bliver “levende” for os, siger Nina Bauer.

Og fundet af bakterien kan ifølge Nina Bauer være med til yderligere at forbinde os med en svunden civilisation.

- Det vidner om en verden, hvor folk har spist de samme ting og lidt af de samme sygdomme. Ting, vi genkender fra vores egen virkelighed, siger hun.

Om netop den forbandede ost var årsag til borgmesterens død skal dog stå hen i det uvisse.

Mere fra dr.dk

Facebook
Twitter