Danmarks første cannabis-forsøg er blevet godkendt

Forskere fra Aalborg Universitet skal nu undersøge, om cannabis kan lindre smerte og nedsætte betændelsestilstande i forbindelse med sygdom.

Danske forskere skal undersøge, om stoffet CBD fra cannabis kan have en dæmpende effekt på smerter og betændelse i kroppen. (© Yuri CORTEZ © Scanpix)

Forskere fra Aalborg Universitet har netop fået godkendt det første videnskabelige forsøg med cannabis i Danmark.

De skal undersøge, om det aktive stof i cannabis, CBD, kan have en gavnlig effekt på inflammation og smerter. Forsøget sker på baggrund af internationale studier, der har vist, at rotter og mus med leddegigt får færre smerter, når de behandles med CBD cannabis.

I andre studier om cannabis har forskere haft fokus på THC cannabis, som er det stof, man bliver skæv af, og som, eksperter mener, er vanedannede. De studier har i høj grad vist, at det ikke er videnskabeligt bevist at have en effekt.

- Cannabis er mange ting, men der har primært været fokus på det euforiserende og vanedannede THC. Vi går en anden vej og kigger på CBD, som ikke er euforiserende eller vanedannende cannabis, men som kan have anti-inflammatorisk effekt på dyr, siger smerteforsker og professor Lars Arendt-Nielsen, som er en del af forskningsforsøget.

Cannabis hos lægen

Ifølge Lars Arendt-Nielsen er der brug for mere forskning om de forskellige stoffer i cannabis. Især på grund af den udskældte forsøgsordning, som trådte i kraft 1. januar i år.

Det er en forsøgsordning, hvor praktiserende læger kan udskrive cannabis til patienter. Ordningen har mødt stor modstand fra blandt andre lægernes sammenslutning.

Kritikken går på, at der ikke er videnskabeligt belæg for at behandle patienter med bla. THC cannabis.

Det samme gælder inden for smerteforskningen, hvor der, ifølge Lars Arendt-Nielsen, er masser af forskning, som alt sammen viser ingen eller en meget lille effekt, når man behandler med THC cannabis, hvorfor CBD cannabis nu er interessant for forskerne.

Lars Arendt-Nielsen mener, at politikerne har lyttet for meget til folkestemning frem for videnskab i forbindelse med den nye forsøgsordning.

- Derfor er det vigtigt, at vi går ind og ser på det rent videnskabeligt. Men vi går en anden vej end tidligere forskning og kigger udelukkende på CBD cannabis, siger han.

Sådan foregår forsøget

Forsøget, som går i gang efter sommer, består af 160 patienter med de to gigtformer psoriasis-gigt og slidgigt i hænderne.

Forsøgspersonerne opdeles i to grupper. Den ene gruppe får CBD cannabis i en kapsel, mens den anden får placebo-kapsler. CBD'en er naturligt udvundet fra planter og er blevet behandlet, så der ikke er noget af det euforiserende stof THC tilbage.

Teorien er, at CBD cannabis blokerer smertenerverne, som dermed bremser den kaskade, der foregår i kroppen, når der er betændelse i kroppen også kaldet inflammation. På den måde påvirker stoffet både smerten og selve betændelsen.

- Vi skal finde ud af hvilke mekanismer, der ligger bag smerterne hos de her patienter, og prøve at forstå også kroniske smerter bedre, siger Jonathan Vela, som er læge og ph.d-studerende, og som kommer til at stå for forøget.

Forsøget er desuden designet sådan, at de to typer gigt er forskellige i forhold til, hvor meget betændelse der er i kroppen hos patienterne. Hos psoriasisgigt har man mere inflammation i kroppen, end når man lider af slidgigt i hænderne.

På den måde kan man i højere grad se, hvilken effekt stoffet har på inflammationen versus den smerte, man har som gigtpatient.

Flere danske cannabis-studier

Forsøget går i gang efter sommerferien og forventes at tage tre år.

Forskerne fra Aalborg Universitet arbejder desuden tæt med forskere fra region Syddanmark, som også er ved at få godkendt et forsøg om CBD cannabis. Her skal de se på leddegigt og rygsøjlegigt, hvor de udover smerter også ser på søvn og koncentrationsevne.

Den største gruppe af mennesker, som lider af smerter ved inflammation i kroppen er leddegigt-patienter. Den gruppe af patienter er den næste, som forskerne fra Aalborg Universitet vil se på, i forhold til CBD cannabis' effekt.