Sidste måltid inden 5.300 år i gletscher: Fedt, kulstøv og tørret kød

Forskere har fundet frem til indholdet i mavesækken på den østrigske ismand, Ötzi. Kobberalder-kost var fyldt med kød, planter, giftig bregne - og kulstøv.

Forskerne fik sig en overraskelse, da de med for eksempel mikroskoper og DNA-analyser undersøgte indholdet i maven på Ötzi . Halvdelen af hans sidste måltid var fedt.

For 5.300 år siden gik en mand ud for at jage på en gletsjer i Alperne. Det gik galt. Han blev myrdet.

Blot to timer tidligere havde han spist sit sidste måltid. Og det måltid har forskere netop undersøgt.

Manden blev fundet i 1991 af to tyske turister. Han lå halvt begravet i isen som en velbevaret mumie, og siden da har forskerne arbejdet på at lære mere om ham og livet dengang.

Det er nok ikke et måltid, som du selv har lyst til at spise. Næsten halvdelen af det var nemlig fedt fra en stenbuk.

- Det smager virkeligt dårligt og er næsten uspiseligt, siger Frank Maixner, der er mikrobiolog på det italienske Eurac Research Institute og ekspert i mumier.

Fedt til de kolde bjerge

Ötzis fyldte mave er en tidsmaskine, der giver forskere en sjælden indsigt i vores forfædres ernæring og kostvaner. Og som fortæller os om menneskets udvikling og overgangen fra jæger- til bondesamfund. Resultaterne er netop offentliggjort i en artikel i det videnskabelige tidsskrift Current Biology.

Tidligere og mindre grundige analyser af ismanden Ötzis hår tydede på, at han var vegetar. Det var han ikke. Han var tværtimod kødspiser og utroligt glad for fedt.

- Det var meget overraskende for os, at halvdelen af indholdet i hans mave var fedt, siger Frank Maixner.

Men det kan der være en god grund til. Fedt er en god kilde til energi, og det vidste man åbenbart allerede dengang. Ötzi skulle bruge masser af energi, når han gik rundt i de bidende kolde bjerge i 3.200 meters højde.

Også selvom fedtet smagte dårligt. Der var begrænsede måder at tilberede det på. Der var heller ikke salt dengang, og det hjælper ikke på smagen af fedtet fra geden, som Frank Maixner selv har prøvet at spise.

Tørt, røget og med kulstøv

Forskerne kiggede også på kemien og mikrostrukturerne i kødet og fedtet og sammenlignede det med forskellige måder at tilberede det på.

Efter alt at dømme har kødet og fedtet i Ötzis mave været tørret og røget, så det kunne holde sig længere. Forskerne fandt også kulstøv fra bål i maven på mumien.

Rekonstruktion af Ötzi. (Foto: Alfons & Adrie Kennis © South Tyrol Museum of Archaeology/Ochsenreiter)

Til gengæld fandt de ikke mælkeprodukter såsom ost, som man tidligere troede havde været en del af Ötzis kost.

Ötzi spiste også enkorn, der er en græsart af hvedeslægten. Den kaldes også for urhvede og er en af de helt gamle kornsorter.

Giftig bregne med på madpakke

Ötzis sidste måltid er en god kombination af fiber, proteiner og fedt, der kunne give energi. Frank Maixner mener, at det er tegn på en velforberedt madpakke.

Men der var også ørnebregne i maven på ham. Det er en giftig plante, der for eksempel kan gøre får blinde.

- Måske vidste de ikke dengang, at det var giftigt, og brugte det som et slags kosttilskud, siger Frank Maixner.

Det kunne være som en slags naturmedicin mod piskeorm, der er en parasit, som tidligere er blevet fundet i Ötzis tarme.

Det er også tarmene, som er det næste projekt. Maixner og forskerne skal i gang med at undersøge, hvilke bakterier der levede i Ötzis tarme og sammenligne dem med de bakterier, som vi går rundt med i dag.

Ismanden Ötzi

  • Ötzi blev fundet af to tyske turister i 1991 i Alperne på grænsen mellem Østrig og Italien.

  • Han er utroligt velbevaret, og blev fundet med tøj og flere redskaber som sten - og en kobberøkse.

  • Ötzi havde dårlige tænder, der var kraftigt nedslidte. Han havde også brækket flere knogler gennem livet. For eksempel ribben og næsen.

  • Hans lunger var sorte af sod, fordi han gennem hele livet havde været tæt på åben ild.

  • Ötzi havde 61 tatoveringer, der er krydser og linjer. De er lavet med forstøvet kul.

  • Han blev myrdet og fundet med en pilespids mellem skuldrene. Efter alt at dømme blødte han til døde.

  • Mumien Ötzi vejer 13 kilo og er 1,54 meter lang. Den er udstillet på South Tyrol Museum of Archaeology i Bolzano.

Facebook
Twitter