BILLEDER Californiens største sø i dødskamp

Salton Sea er ramt af tørke og massiv forurening. Tørrer den ud, er konsekvenserne store.

  • Et dødt træ i en af Salton Lakes udtørrede områder. (Foto: MARK RALSTON © Scanpix)
  • Kystlinje ved Red Hill Marina. (Foto: MARK RALSTON © Scanpix)
  • Salton Lake er hjemsted og transitområde for omkring 400 forskellige fuglearter. (Foto: MARK RALSTON © Scanpix)
  • I 50'erne og 60'erne var Salton Lake et eftertragtet turistmål og huspriserne skød voldsomt i vejret. Nu forsøger områdets tilbageværende beboere modsat at komme væk derfra. (Foto: MARK RALSTON © Scanpix)
  • Optimistiske til-salg skilte blæser i den støvede vind. (Foto: MARK RALSTON © Scanpix)
  • Efterladenskaber fra endnu et forladt hus ved Salton Sea. (Foto: MARK RALSTON © Scanpix)
  • En måge spiser en død fisk. (Foto: MARK RALSTON © Scanpix)
  • Døde fisk langs bredderne har erstattet de ferierende californiere, der tidligere solbadede i rækker langs vandet. (Foto: MARK RALSTON © Scanpix)
  • Døde fisk langs bredderne har erstattet de ferierende californiere, der tidligere solbadede i rækker langs vandet. (Foto: MARK RALSTON © Scanpix)
1 / 9

Salton Sea i det sydligste Californien er statens største saltsø og fungerer som en lunge i hele området omkring dalen Coachella Valley. Men i takt med at den massive tørke i USA's største stat fortsætter, tørrer saltsøen også ind. Det har blandt andet meget alvorlige konsekvenser for de 400 fuglearter, der bruger søen som levested eller transit, men områdets halvanden million beboere mærker også allerede problemerne. Sygdomme som astma, lungekræft og andre luftvejssygdomme optræder fire gange hyppigere i området end i resten af Californien.

Yndet turistmål i 50'erne

Søen blev skabt af oversvømmelser fra Colorado floden i begyndelsen af 1900-tallet, var et yndet turistmål i 50’erne og 60’erne, men på grund af intensiveret landbrug omkring søen, er dens vandkvalitet siden dalet, på grund af massiv udvaskning af næringssalte og kvælstof. I dag er Salton Sea en tikkende miljøbombe og tørrer den helt ud, vil kraftigt forurenet støv fra søens bund blæse ud og gøre området komplet ubeboeligt, siger professor i miljøundersøgelser fra Redlands University, Tim Krantz til nyhedsbureauet Associated Press, der har besøgt området.