Hvaler dør på mystisk vis ved Alaskas kyst

Siden maj er mindst 30 store hvaler strandet i den vestlige del af Alaskagolfen. Det får forskerne til at slå alarm.

Bjørne tager for sig af retterne ved liget af en strandet finhval, tæt ved Kodiak-øen i Alaska. (© edson_ca/NOAA)

Den amerikanske fiskeritjeneste NOAA Fisheries har slået alarm efter et usædvanligt antal af hvaler er strandet på øer ud for Alaskas vestkyst.

Organisationen kalder hændelsen, der begyndte i maj måned i år, for en såkaldt "unusual mortality event", der oversat betyder noget i retningen af at usædvanligt mange dyr er døde.

Betegnelsen og antallet af døde hvaler betyder, at NOAA Fisheries nu hurtigt samler et hold forskere, som sendes afsted for at undersøge hændelsen.

Mindst 30 hvaler er strandet

11 finhvaler, 14 pukkelhvaler, en gråhval og fire uidentificerede er strandet i Alaska.

- NOAA er meget bekymrede for den store mængde af strandede hvaler i den vestlige del af Alaskagolfen de seneste måneder. Selv om vi endnu ikke ved hvad strandingerne skyldes, vil vores efterforskning give os vital information om hvalernes sundhedstilstand og det økosystem de lever i, siger Dr. Teri Rowles fra NOAA Fisheries i en pressemeddelelse.

Organisationen arbejder nu sammen med nationale og statslige partnere samt lokale indianske stammer, for at udvikle en reaktionsplan og sammensætte den videnskabelige ekspedition, der skal klargøre hvad der er sket.

Kortet viser hvor hvalerne er strandet indtil 14 august. (© NOAA)

Indtil videre er det kun lykkedes forskere at nå frem til en enkelt af de døde hvaler, for Alaska er et meget ufremkommeligt sted.

Ifølge tv-stationen CBC er der også dukket en række hvaler op i British Columbia, syd for Alaska.

Giftige alger kan stå bag

Det er stadig uklart hvorfor hvalerne er strandet på kysterne i USA og Canada.

En teori lyder, at usædvanligt varmt vand i det vestlige Stillehav har fået giftige alger til at vokse, som så kan have forgiftet hvalerne.

Den første undersøgte hval havde dog ikke spor efter gift i kroppen.

Organisationen opfordrer folk i området til at indrapportere det øjeblikkeligt, hvis de finder en strandet hval.

Hvalerne er dog ikke truede i området endnu.

NOAA anslår, at der minimum lever 1200 finhvaler, 5000 pukkelhvaler og 18.000 gråhvaler i det nordlige Stillehav.

Facebook
Twitter