Bakterie har slået hundredevis af elefanter ihjel: I Danmark går det oftest udover hunde

Herhjemme er de elefant-dræbende bakterier kendt som blågrønne alger, og de kan ødelægge leveren.

Omkring 330 elefanter er fundet døde i Botswana. (Foto: STRINGER © Scanpix)

Et af sommerens store mysterier har været, hvorfor elefanter i Botswana er faldet døde om på stribe.

De seneste måneder er omkring 330 elefanter døde.

Nu er det kommet frem, at det skyldes cyanobakterier i det vand, som elefanterne har drukket.

Bakterierne kaldes også blågrønne alger, og elefanterne får giftstoffer fra algerne ind i kroppen, når de drikker vand fra et forgiftet vandhul.

Det kan derfor også være forklaringen på, at mange af elefanterne er fundet døde ved vandhuller.

Ødelægger leveren

Blågrønne alger er farlige for både elefanter, mennesker og andre dyr.

Algen indeholder giftstoffer, som både findes i selve algen, og som udledes til vandet omkring.

Man mener, at giftstofferne har været særligt fatale for elefanterne, da de har drukket meget vand ved vandhullerne.

- Et mindre dyr drikker mindre af det forurenede vand. Derfor har vi heller ikke set mindre dyr, der er døde ved vandhullerne. Men elefanter drikker jo flere liter fra det samme vandhul - og så går det galt.

Sådan siger Øjvind Moestrup, der er professor emeritus ved Institut for Biologi ved Københavns Universitet.

Når en elefant eller et menneske drikker vand med blågrønne alger, bliver giften optaget i blodet.

Blodet renses i leveren, og her opstår problemet.

- Alle celler i kroppen har et skelet, så cellen kan holde en bestemt form. Men giftstoffet smadrer skelettet, så leveren bliver derfor dobbelt så stor som normalt, siger Øjvind Moestrup og fortsætter:

- Leveren bliver også så blød, at du nemt kan stikke en finger igennem det ellers faste organ.

Slog også hvide næsehorn ihjel

Det er ikke første gang, at blågrønne alger får store dyrs liv på samvittigheden.

- Fire hvide næsehorn var netop blevet sat ud i området, men da forskerne kom tilbage for at kigge til dem, blev to af dem fundet døde. Den tredje døde kort tid efter, siger Øjvind Moestrup.

Her viste en obduktion af en af næsehornene, at leveren var ødelagt.

- Man havde gjort lige netop det, som man ikke bør. Da de hvide næsehorn blev sat ud, havde man nemlig også sat fisk ud i søen, hvor næsehornene kunne drikke. Her havde man givet gødning til fiskene. Men næringen fra gødningen giver altså også blågrønne alger rigtig gode muligheder for at vokse, siger han og fortsætter:

- Og så gik det altså udover næsehornene, der ligesom elefanterne drikker meget vand fra samme vandhul.

Algerne kommer om sommeren

Blågrønne alger findes også mange steder i Danmark. Både i søer, i åer og i havet.

Det er nemt at se, hvis en sø er ramt af algen: Vandet bliver nemlig grønt og grumset.

- Blågrønne alger pibler frem sidst på sommeren. Algerne laver nemlig fotosyntese, så når det har været varmt, og hvis vandet er næringsrigt - hvis der for eksempel er mange ænder eller fisk, der laver næring i form af afføring i vandet - er det gode forhold for, at algen kan sprede sig, siger Øjvind Moestrup og fortsætter:

- Når kulden kommer, så forsvinder algen igen, fordi den har brug for varme.

Herhjemme går det oftest udover hunde

Det grumsede og grønne vand gør heldigvis, at mange danskere ikke springer i søerne, når varmen ellers er til det.

Ellers ville vi måske se flere mennesker, der blev forgiftet og syge herhjemme.

- Men hunde bader sommetider i de grønne søer. Problemet opstår, hvis hunden slikker på sin pels, når den har været i det forgiftede vand, siger Øjvind Moestrup og fortsætter:

- Så det er vigtigt, at man får vasket sin hund, hvis den tager en tur i søen i efterårsvejret.

Er man ikke opmærksom på algerne, kan hunden - ligesom elefanterne - i værste fald dø af forgiftning.

Mere fra dr.dk

Facebook
Twitter