Forskerne kan nu måle dit spædbarns smerteniveau

Tidligere opererede man spædbørn uden bedøvelse. Man er blevet klogere, og nu har forskere fundet ud af, hvordan man tjekker smerteniveauet hos spædbørn.

Forskere har fundet ud af, hvordan man undersøger, hvornår spædbørn oplever smerte. (Arkiv foto) (Foto: THOMAS SJØRUP © Scanpix)

Spædbørn skriger. Rigtig meget.

Og man skulle tro, at det er nok til, at læger kan vurdere, om et spædbarn føler smerte. Men det er det ikke.

For spædbørn skriger også, når de er sultne, utrygge eller trætte.

Lige nu afkoder børnelæger spædbørnenes smerte ud fra ansigtsudtryk og hjertefrekvenser.

Men det er ikke specielt præcist.

Derfor er det interessant, at forskere fra Oxford Universitet nu har udviklet en måling, der kan vise, hvornår spædbørn føler smerter. Målingen er baseret på elektroencefalografiske, EEG, optagelser af hjerneaktivitet.

EEG registrerer hjernens elektriske aktivitet, og ved undersøgelsen måles den elektriske aktivitet i hjernen.

- Det her er et meget mere objektiv mål for smerte, end de mål man hidtil har brugt, siger Sofie Gelskov, der er ph.d. i hjerneforskning på Hvidovre Hospital og nu er postdoc i Paris, hvor hun arbejder med spædbørn og deres bevidsthed.

Smertefulde operationer på spædbørn giver ar for livet

Indtil for cirka 40 år siden troede man slet ikke, at spædbørn var bevidste, og man troede derfor heller ikke, at de kunne mærke smerte. Derfor bedøvede man dem fx ikke under operation.

Men man blev klogere.

Et fransk-dansk forskerhold beviste i 2013 via EEG-signatur, at babyer helt ned til fem måneder faktisk har glimt af bevidsthed. Studiet blev publiceret i tidsskriftet Science, og du kan læse om det i sciencemag.org.

Sofie Gelskov var med til at lave forskningen.

Selvom spædbørnene har en meget dårlig episodisk hukommelse, hindrer det ikke bevidstheden om smerten i at lagres i andre dele af deres hukommelse, forklarer hun:

- Efter en operation kan de ikke huske, hvad der skete, men studier antyder, at det kan lagre sig som en øget sensitivitet over for smerte senere i livet, hvis man har været udsat for stærk smerte som spæd, siger Sofie Gelskov.

Ind til for ca. 40 år siden bedøvede man ikke spædbørn under operation (arkiv foto) (Foto: THOMAS SJØRUP © Scanpix)

Forskningen kan hjælpe smerte medicinering

Forskerne fra Oxford har undersøgt en gruppe babyer. Deres smerte-model kan derfor ikke sige noget om enkelte babyer.

- Næste skridt bliver at udvikle en model, man kan bruge til at vurdere individuel smerte, siger Sofie Gelskov.

Det, forskningen dog kan bruges til er, at at sige noget om, hvad babyer generelt føler af smerte.

Man vil for eksempel kunne bruge forskningsresultatet til at undersøge, hvilken dosis bedøvelse, man skal give babyer.

Forskerne fra Oxford lavede en pilotundersøgelse af 18 spædbørn, der gennemgik en rutinemæssig og klinisk nødvendig blodprøve, som man tager i barnets hæl.

Dette giver en vis smerte, og forskerne kunne på den måde måle spædbørnenes udfald på EEG-signaturen.

Forskerene validerede derefter deres resultater i fire yderligere undersøgelser af i alt 72 babyer.

Facebook
Twitter

Mere fra dr.dk