VIDEO Gamle aber har også brug for læsebriller

Vores nærmeste slægtninge, Bonobo-aberne, bliver langsynede ligesom mennesker. Forskningen viser, at det ikke er vores livsstil, der gør os langsynede.

Bonobo-aben Ten (tv) på 45 år udfører pelspleje i strakt arm, fordi han er blevet langsynet.

I takt med at vi mennesker bliver ældre, bliver det sværere at se ting, som er tæt på. Helt karakteristisk holder ældre mennesker gerne avisen ud i strakt arm, hvis de har glemt læsebrillerne.

Nu viser undersøgelser af Bonoboen, at ældre aber oplever samme udfordringer - men under pelsplejen i stedet for under avislæsningen.

Jo ældre aberne i de undersøgte flokke blev, jo længere strakte de armene under pelsplejen, viser forskningen, der er publiceret i det ansete videnskabelige tidsskrift Current Biology i dag.

- Vi kunne se, at vilde bonoboer viste symptomer på langsynethed ved en alder på omkring 40 år, siger Heungjin Ryu ved Primate Research Institute ved Kyoto University i en pressemeddelelse.

- Vi blev meget overraskede over, at det mønster, vi ser hos bonoboerne, er meget tæt på det, vi ser hos moderne mennesker. Det tyder på, at øjnenes aldring ikke har ændret sig meget siden en fælles forfader, selvom mennesker lever langt længere end chimpanser og bonoboer.

Vores nærmeste slægtning

Bonoboen kaldes også dværgchimpansen og er sammen med chimpansen den abeart, der er tættest på os mennesker rent genetisk.

Opdagelsen bekræfter rapporter fra tidligere om, at aberne strakte armene længere med alderen. En adfærd, der også er observeret hos chimpanser - men uden at nogen har lagt to og to sammen.

De japanske forskere observerede, hvordan en ældre abe undersøgte pelsen hos en anden abe med fuldt udstrakte arme. Først når der var jackpot, kom aben tættere på og fjernede det med munden.

Men selvom adfæren måske ser morsom ud, kan langsynetheden have store sociale konsekvenser for aberne, forklarer forskerne.

Langsynethed skyldes fortiden

Ved at overvåge ældre aber over tid fandt de ud af, at de ofte fravælges, når der skal udføres pelspleje - sandsynligvis på grund af deres langsynethed.

Langsynede mennesker ser også dårligere om natten, noget der let kan blive problematisk for aber, der lever hele deres liv i regnskovens skygge.

Hovedkonklusionen på opdagelsen er for os mennesker, at det ikke er vores moderne liv med læsning, fjernsynskigning og computerskærme, der gør os langsynede.

I stedet er det en naturlig proces, der har rødder langt tilbage i vores forhistorie, forklarer forskerne.