Kontroversiel taxa-app har forbindelser til skattely

Den kontroversielle taxa-tjeneste Uber trækker danske kunders penge fra et selskab i Holland, der ejes fra Bermuda. Klassisk og lovlig skattely-konstruktion, siger eksperter. Vi overholder loven, siger Uber.

Selv om taxatjenesten Uber skulle gå hen og blive en buldrende succes i Danmark, er det temmelig usandsynligt, at det danske samfund nogensinde vil få en eneste skattekrone at se fra selskabet.

Sådan lyder vurderingen fra to eksperter i

skattely
og multinationale selskabers skatteforhold, der for dr.dk/viden har studeret konstruktionen af selskabet bag Uber, der i sidste uge åbnede i Danmark.

Uber er en app, der formidler kontakt mellem en chauffør og en kunde, men selskabet ejer ikke selv biler. Appen formidler også betalingen - og det er her, sporet til skattelylandet Bermuda begynder. Betalingen sker nemlig fra Uber BV i Holland, der snupper 20 procent af regningen og sender resten videre til chaufføren. Her er det op til chaufføren selv at opgive indtægterne - mens de

resterende
20 procent altså lander i Holland.

Netop Holland er et kendt knudepunkt for multinationale selskabers flytten rundt med penge mellem Europa og

skattely
i fx Caribien, og der findes sågar en skattefidus, der er opkaldt efter landet - en såkaldt 'Dutch Sandwich'.

Tropisk selskab

Ifølge det hollandske selskabsregister ejes Uber BV 100 procent af selskabet Uber International C.V - et selskab med nul ansatte, som ifølge det hollandske

register
drives fra en postboks på den tropiske paradisø Bermuda.

Her er selskabskatten et rundt nul.

Sporet stopper dog ikke her, for også Uber International C.V. er, ifølge dokumenterne fra Holland, stiftet af selskabet Neben LLC, der har adresse i staten Delaware i USA. Også Delaware er kendt for at være jævnligt benyttet af selskaber, der ønsker største diskretion.

Klassisk opsætning

- Det ligner et klassisk setup for sådan et internetbaseret selskab, der har lavet en selskabskonstruktion, som handler om ikke at betale skat. Jeg gætter på, at de aldrig kommer til at betale skat i Danmark. Det ser ud som om, at de slet ikke har lyst til at betale ret meget skat nogen steder i verden, siger ekspert i internationale skatteforhold hos U-landsorganisationen IBIS, Lars Koch, der har gennemgået dokumenterne.

Revisor og skatteekspert, Thorbjørn Helmo Madsen fra selskabet Time Vision, når samme konklusion.

- Det ser ud til at være lovligt nok. Men sådan som det ser ud, vil der ikke komme en krone i skat i til Danmark. Man kan spørge, om dette er rimeligt, eller om de internationale regler skal laves om. Der er jo ikke noget at sige til, at man lægger sin virksomhed der, hvor det er mest fordelagtigt, siger han og peger på, at problemer som disse ikke kan løses af Danmark alene.

EU
har den senere tid blæst stadigt kraftigere til kamp mod multinationale selskabers spekulation i at flytte penge frem og tilbage mellem lande, og i øjeblikket undersøges både Apple og Amazons aftaler i henholdsvis Irland og Luxembourg.

Men også Google og en lang række øvrige selskaber er kendt for at benytte sig af skatteplanlægning, der helt lovligt kan få skattetrækket til at bevæge sig i retning mod nullet.

Ideen er ofte, at et selskab på fx Bermuda ejer alle rettigheder, patenter og licenser til software, som selskabets hollandske

datterselskab
så betaler heftige royalties for at benytte og sælge videre til kunder i resten af verden.

Ekspert: Unfair konkurrence

- Det viser, at den måde vi prøver at beskatte IT-selskaber på, er brudt sammen. Vi må finde på en ny model. Ser man på Google, Apple og andre, ligger deres skattebetalinger ofte helt nede på 3-5 procent. Og det er jo ikke hensigten med skat, for et selskab som Uber skal jo også bruge veje at køre på. Desuden er det unfair konkurrence overfor de små og mellemstore virksomheder, der betaler skat lokalt, siger Lars Koch.

Både i Danmark og udlandet kritiseres Uber i forvejen for unfair konkurrence, fordi selskabet ikke skal leve op til de mange krav, der normalt stilles til

taxakørsel
. I Danmark blev Uber meldt til politiet af Trafikstyrelsen kort efter sin åbning i sidste uge. Uber svar var, at de ikke bedriver
taxakørsel
, men blot formidler kontakt mellem mennesker via en app.

Uber fortæller selv, at at selskabet overholder alle skatteregler.

Uber: Vi overholder reglerne

- Ubers europæiske

hovedkvarter
ligger i Amsterdam, hvilket er årsagen til, hvorfor kvitteringerne udskrives fra Holland. [...] Uber overholder alle regler i forhold til skattelovgivning og betaler skat i
overensstemmelse
med det pågældende lands lovgivning, skriver Alex Czarnecki, der er Ubers Launch Manager Danmark i en mail til dr.dk.

Uber er i USA kendt for en særdeles aggressiv forretningsstrategi, hvor selskabet blandt andet er blevet afsløret i bevidst at have saboteret konkurrenterne ved at betale folk for at bestille biler for derefter at afbestille dem igen.

Også i Europa trækker Uber en hale af kritik efter sig. Og også her dukker Uber BV i Holland op igen og igen. Blandt andet i

London
, hvor Uber været aktiv gennem længere tid, er der opstået ballade om selskabets konstruktion.

Ballade i UK

Her rejste parlamentsmedlemmet Margaret Hodge i sommer sagen om Ubers skattebetalinger, og beskyldte direkte Uber for at snige sig uden om det britiske skattesystem. Også Margaret Hodge har overfor Financial Times fremhævet, at britiske brugeres taxa-ture tilsyneladende betales direkte til Uber BV i Holland, med forbindelser til Bermuda.

Sagen blev ifølge britiske

medier
overgivet til nærmere undersøgelse hos de britiske skattemyndigheder i oktober.

Også i Frankrig, Italien, Tyskland, Indien og en bunke andre lande, har Uber BVs konstruktion været genstand for kritik og undren. Og selv så langt væk som på Filippinerne, har medierne rapporteret om, at sager om

skatteunddragelse
kan være på vej.

Selskabets markedsværdi er tidligere blevet vurderet til at være op mod 100 milliarder kroner, men selskabet er i denne tid påny i markedet for at rejse kapital, og værdien kan denne gang vise sig at være meget højere.

Goldman Sachs er med

Blandt selskabets nuværende investorer findes blandt andre den amerikanske storbank Goldman Sachs, der herhjemme er bedst kendt for købet af en del af DONG. Dengang kunne dr.dk afsløre, at bankens ejerandel af DONG står til at blive sendt via Luxembourg til

skattely
på Cayman-øerne og Delaware.

En anden investor er Google, der i flere år har været kendt for at benytte en lovlig skatteteknisk fidus, hvor penge sendes frem og tilbage mellem Irland og Holland for til sidst at havne på netop Bermuda. Amazon-stifter Jeff Bezos har ligeledes investeret i selskabet, og netop Amazon optræder også på den liste af selskaber, hvis skatteaftaler i Luxembourg i øjeblikket granskes kritisk af

EU
.

Dr.dk har spurgt Uber om selskabet vil opgive

indtægter
i Danmark til
SKAT
, men Ubers danske
manager
, Alex Czarnecki, nøjes med at skrifligt oplyse, at Uber vil overholde loven i de respektive lande.

Se hvordan en Double Irish Dutch Sandwich virker i denne reklame:

Facebook
Twitter