Microsoft skifter kurs i overvågnings-ballade

Softwaregiganten var blandt de sidste hårdkogte bastioner for den lidet kendte anti-overvågnings-funktion, der skulle beskytte internetbrugerne mod reklamesporing. Nu ændrer selskabet kurs i Windows 10.

Microsoft har tidligere insisteret på, at reklamesporing skal være et tilvalg, ikke et fravalg. Nu ændrer selskabet kurs.

Et af de måske allermest mislykkede forsøg på at finde fælles fodslag mellem softwareproducenterne, internetselskaberne og reklamebranchen om kommerciel overvågning af nettets brugere, rykker nu et skridt i den forkerte retning - i hvert fald for brugere, der ikke bryder sig om at blive forfulgt at reklamer for sko, rejser og alskens andre ting på nettet.

Det sker, når Microsoft med det kommende Windows 10 sender den spritnye internetbrowser Spartan på gaden.

Spartan vil, i modsætning til den nuværende praksis, ikke være indstillet til at bede om privatliv for brugerne som standard. Derimod bliver den gamle og omstridte Do Not Track-funktion et valg, brugerne selv skal træffe - og dermed er tracking, altså sporing og overvågning af brugernes adfærd på nettet, som standard slået til.

Bruges til reklamer

Tracking via cookies bruges især i reklameøjemed, hvor der er mange flere penge at tjene på at kunne servere reklamer for folk, man i forvejen ved noget om, fordi man har samlet data om deres færden og interesser på nettet.

Det er dog tvivlsomt, om den nye kurs kommer til at betyde det store for brugerne. Do Not Track-standarden har nemlig årevis været et amerikansk forsøg på at undgå en lov som den europæiske cookie-lov, hvor brugerne hver gang skal informeres og acceptere, at der kan blive sat cookies, der kan bruges til at indsamle information om deres færden.

I stedet var ideen, at man i brugerens browser kunne indbygge en funktion, så der netstederne og reklamenetværkene på forhånd kunne få at vide, at en bruger ikke ønskede at blive tracket og sporet.

Født med hiv og sving

Efter megen hiv og sving og snak frem og tilbage, blev Do Not Track-funktionen til sidst født og implenteret i både Firefox, Chrome, Internet Explorer, Safari og Chrome-browserne, hvor danske brugere vil møde den som et flueben, der skal sættes i feltet "fortæl websteder, at jeg ikke vil spores" under browserens indstillinger.

Problemet med Do Not Track-standarden er imidlertid, at det er fuldstændig straffrit for et netsted at blæse på, om brugerne har sat flueben i feltet, og den amerikanske brancheforening på området for digitale reklamer har sågar for år tilbage taget afstand fra standarden, der i dag anses for i bedste fald at være nyttesløs - og i værste fald at give falsk tryghed for brugerne.

Yderligere problematisk blev det, da Microsoft med Internet Explorer 10 valgte at slå funktionen til som standard - også for brugere, der installerede Windows 8-systemet. Dengang reagerede reklamebranchen skarpt og erklærede, at hvis tracking til brug for reklamer ville blive slået fra som standard, ville de fraråde at respektere brugernes ønske, og altså tracke dem uanset hvad.

Dengang valgte Microsoft at ignorere kritikken og i stedet stille sig på brugernes side, hvorfor Do Not Track blev slået til som standard i selskabets browser og Windows 8. Men i Spartan og Windows 10, bliver funktionen altså et tilvalg, istedet for et fravalg.

Officiel anbefaling

Årsagen forklarer chef for privatliv hos Microsoft, Brendon Lynch med, at standardiseringsorganisationen World Wide Web Consortium nu anbefaler, at antitrackingmekanismer skal være være et brugervalg, ikke et valg, der træffes på brugernes vegne af Microsoft.

- Uden denne ændring, vil netsteder, der modtager en Do Not Track-anmodning fra en browser, kunne sige, at det ikke er et udtryk for brugernes valg, og derfor vælge at ignorere det, skriver han.

Uanset ændringen er det fortsat et langt bedre valg for brugerne at installere plugins til browseren, der aktivt forhindrer tracking. Gode muligheder er Disconnect.me, Ghostery og Privacy Badger der forhindrer en række forskellige trackingmekanismer.