For første gang er arabisk fartøj ankommet til Mars: Klima og kvinder er i fokus

Mere end en tredjedel af holdet bag rumsonden Hope er kvinder.

Det er første gang, at De Forenede Arabiske Emirater har sendt en sonde i rummet. (Foto: Collage og grafik: Charlotte Revsbech)

Det lykkedes.

I dag, omkring kl. 16.30 dansk tid, gik De Forenede Arabiske Emiraters rumsonde, Hope, i kredsløb om Mars.

Hope-sonden er den første af hele tre store Mars-missioner, der ankommer til planeten denne måned.

- Der er stort for De Forenede Arabiske Emirater. Der ligger en stor signalværdi i, at man kan lykkes med sådan en mission, siger Michael Linden-Vørnle.

Han er astrofysiker og chefkonsulent ved DTU Space, der har leveret navigationssystemet til Hope.

Skal undersøge Mars' kolde klima

Hovedformålet med Hope-missionen er at studere forandringer i Mars’ atmosfære og klima.

Engang var Mars nemlig en ganske varm planet med en tæt atmosfære. I dag er klimaet koldt og atmosfæren meget tynd.

- Mars mister hver dag noget af sin atmosfære. Atmosfæren bliver simpelthen blæst væk af solvinden, der er den konstante strøm af elektrisk ladede partikler, som hele tiden flyder fra Solen. Her skal Hope-sonden være med til at måle atmosfæren, siger han.

I dag har Mars ikke et magnetfelt til at beskytte sig mod solvinden ligesom Jorden.

Solvinden har gjort planetens lufttryk så lavt, at det cirka er en hundrededel af Jordens.

Men sådan har det ikke altid været, siger Michael Linden-Vørnle.

- Mars har tidligere lignet Jorden meget mere, end den gør i dag. Den har haft en tættere atmosfære med flydende vand på overfladen. Derfor er det muligt, at der har været en eller andet form for liv på Mars. Det er bl.a. derfor, vi sender rumsonder derhen, siger han.

Hope-sondens indsamling af data kan hjælpe forskerne med at løse mysteriet om Mars golde klima.

- Vi kan få en viden om, hvordan planetens klima og atmosfære ændrer sig. Det giver os mulighed for at regne tilbage og finde ud af, hvordan Mars’ klima så ud for milliarder af år siden, siger Michael Linden-Vørnle.

Giver håb for en fremtid uden olie

Hope-sonden er De Forenede Arabiske Emirater første rum-mission.

Modsat det kinesiske og det amerikanske fartøj, som også ankommer til Mars i februar, skal Hope ikke lande på planeten.

Alligevel er sonden et kæmpe skridt fremad for arabisk rumforskning.

Ifølge Michael Linden-Vørnle er missionen en del af De Forenede Arabiske Emiraters erkendelse af, at deres økonomi i fremtiden ikke kun kan afhænge af at pumpe olie op af jorden.

I den proces har emiraterne kastet deres kærlighed på rumforskning.

- Der er et enormt vækstpotentiale i rumteknologi, hvis du laver det på et passende højt niveau. Undersøgelser viser, at for hver gang du lægger en krone, får du fire-fem kroner igen, siger Michael Linden-Vørnle.

Hope-missionen et billede på, at De Forenede Arabiske Emirater vil bevise, at de kan være en spiller inden for rumforskning og rumteknologi, mener Michael Linden-Vørnle.

Rumteknologi fremmer ligestillingen

Med Hope-missionen ønsker De Forenede Arabiske Emirater også at sende et andet signal, vurderer Michael Linden-Vørnle.

- Mange af de ledende personer i projektet er kvinder. De vil altså også vise, at de vil noget med ligestillingen. De prøver også på at få unge mennesker til at interessere sig for teknologi og videnskab, siger Michael Linden-Vørnle.

Mere end 450 personer har arbejdet på Mars-missionen, hvor 200 af dem fra De Forenede Arabiske Emirater. Ud af holdet fra Emiraterne er en tredjedel kvinder.

Procentdelen af kvinder er endnu større, hvis man ser på rum-programmets videnskabelige afdeling. Her er 80 procent af holdet kvinder.

Der finder man blandt andet Sarah al-Amiri, der er De Forenede Arabiske Emiraters minister for avanceret teknologi og er den videnskabelige leder af Hope-projektet. En titel, som hun fik, mens hun var i 20'erne.

Turen til Mars er langt fra De Forenede Arabiske Emiraters sidste plan om rummissioner.

De officielle myndigheder i landet har tidligere meldt ud, at de forventer at fragte mennesker til Mars i 2117.

Facebook
Twitter

Mere fra dr.dk