Kapløb med USA: Kina affyrer Mars-sonde med succes

Det er højsæson for Mars-missioner denne sommer. Seneste forsøg står Kina for.

Den kinesiske sonde, der blev sendt afsted torsdag, ventes at nå frem til Mars i februar 2021. (Foto: Carlos Garcia Rawlins © REUTERS/Scanpix + Wikimedia (Creative Commons))

Kinas første uafhængige Mars-mission er torsdag morgen dansk tid blevet sendt fra en base i Wenchang.

Missionen skal være med til at markere landet som en global magtfaktor i rummet.

Klokken 12.41 lokal tid blev den kinesiske løfteraket Long March 5 brugt til at sende den ubemandede mission afsted fra Wenchang Space Launch Centre i Hainan-provinsen i den sydlige del af Kina.

Kinas sonde består både en rover, der skal køre rundt på Mars og et fartøj, der skal i kredsløb om planenten.

Det skriver nyhedsbureauet AFP.

Sonden bærer navnet Tianwen-1, der betyder noget i retning af "spørgsmål til himlen".

Den forventes at nå sit kredsløb om Mars i februar 2021, før den efter planen lander en robot på planetens overflade.

Håbet er, at robotten kan indsamle vigtige informationer om jorden på Mars, geologiske strukturer og atmosfæren. Robotten skal også lede efter tegn på vand.

Højsæson for Mars-rejser

Forsøget på at komme til den røde planet falder sammen med en række andre landes lignende missioner.

Således har USA en affyring sat til at begynde 30. juli.

Men De Forenede Arabiske Emirater kom natten til mandag dansk tid de to lande i forkøbet, da rumsonden al-Amal - som ligeledes har kurs mod Mars - blev sendt afsted fra Japan.

At denne sommer er blevet højsæson for Mars-missioner skyldes, at landene forsøger at udnytte perioden, hvor Jorden og Mars er tættest på hinanden.

Både den kinesiske og den amerikanske sonde ventes at være fremme ved Mars i februar 2021.

Hvis den kinesiske mission går efter planen, vil Kina blive det første land til at sende en sonde i kredsløb og lande en robot på Mars på en jomfrurejse.

Til sammenligning sendte den amerikanske rumfartsorganisation, Nasa, adskillige sonder til Mars, før man overhovedet forsøgte en landing, skriver CNN.

- Hvis det bliver en succes, vil det være ensbetydende med et stort teknologisk gennembrud.

Det skriver det kinesiske hold bag sonden i det videnskabelige tidsskrift Nature.

/ritzau/

Facebook
Twitter