Manglen på computerchips fortsætter i 2022: ’I værste tilfælde vil vores virksomhed ikke kunne overleve’

Nedlukninger i Kina betyder lang ventetid på alt fra mobiltelefoner til biler.

Sebastian Jensen er medstifter af startupvirksomheden SoilSense. Han foventer, at de har nok mikrochips på lager til det næste år. Men han frygter, at krisen kan ramme dem på længere sigt. (Foto: Collage: Ingeborg Munk Toft © Jesper Alkestrup/ unsplash.com)

De sidder i både smartphones, køkkengrej og biludstyr.

Små mikrochips udgør hjørnestenen i meget af den elektronik, vi bruger til daglig. Men i de seneste år har mikrochipsene været en mangelvare, og det har skabt lang ventetid og overpriser på flere produkter.

Mange virksomheder havde håbet på, at 2022 blev året, hvor krisen endelig sluttede. Men nu ser problemet ud til at fortsætte.

Nye corona-nedlukninger i Kina, der står for en stor del af verdens produktion af mikrochips, samt hamstring af chipsene forværrer nemlig situationen.

- Vi havde håbet på, at problemet ville være klinget af. Desværre viser alle de signaler, vi får, at problemet faktisk ser ud til at vokse og blive større, siger Peter Thagesen, der er underdirektør i Dansk Industri med ansvar for global handel.

Han regner med, at problemet vil fortsætte i hele 2022.

Det går udover de mange danske virksomheder, som bruger den efterspurgte lille del i deres produktion.

- Det betyder, at virksomhederne ikke kan producere alt det, der efterspørges. Dermed går vi i Danmark glip af en masse indtjening, siger Peter Thagesen.

Leveringstid på over et år

Hos den danske startupvirksomhed SoilSense er de bekymrede for situationen.

Virksomheden producerer et sensorsystem til landmænd, og det har udviklet sig til en eksportsucces i blandt andet Sverige, Ungarn og Kenya.

Systemet hjælper landmændene med at forstå, hvor meget vand nede i jorden, der er tilgængeligt for deres afgrøder. På den måde kan landmændene se, om de skal skrue op eller ned for deres vanding.

En bestemt type mikrochip er afgørende for produktionen af sensorsystemet.

- Og den er helt håbløse at få fat på i øjeblikket. Den har lige nu en leveringstid på over et år, og prisen er tæt på at være tredoblet, siger Sebastian Jensen, der er medstifter af SoilSense.

Sidste år købte SoilSense stort ind af de nødvendige komponenter. Ifølge Sebastian Jensen, har de derfor, hvad de skal bruge, det næste år. Men på længere sigt kan krisen få store konsekvenser for startupvirksomheden.

Den er ikke særlig stor. Men den lille mikrochip er et komplekst produkt, der er afgørende for, at SoilSenses sensorsystem fungerer, som det skal.

- Der er en meget stor risiko for, at vi i 2023 ikke kommer til at sælge noget på grund af den meget høje leveringstid, siger Sebastian Jensen.

- Jeg frygter, at vi i værste tilfælde ikke har noget at sælge og dermed ikke kan levere til vores kunder. Som en konsekvens af det vil vores virksomhed ikke kunne overleve, fortsætter han.

SoilSense er langt fra den eneste danske virksomhed, der er ramt af situationen. I en rundspørge fra september sidste år blandt Dansk Industris medlemmer svarede 75 procent af de virksomheder, der bruger mikroc, ips, at de mangler varen.

Hamstring gør tingene værre

Når krisen ser ud til at fortsætte i 2022 handler det blandt andet om corona-nedlukninger i Asien, hvor de største mikrochips-fabrikker ligger.

Den seneste måned har millionbyen Xi’an været lukket ned. Her producerer Samsung for eksempel en stor del af deres mikrochips.

- De hårde nedlukninger betyder, at en lang række fabrikker kører på begrænset kapacitet, siger Peter Thagesen fra Dansk Industri.

Men problemet er også, at flere virksomheder vælger at hamstre for at sikre sig, at de har nok af de små chips på lager.

- Hamstring sker i stor stil. Kan man få fat i mikrochips, køber man dem i stor stil. Her er det de helt store globale spillere, som for eksempel Apple, der står stærkest, siger Peter Thagesen.

Det mærker de også hos SoilSense.

- Mange af de større virksomheder er ude at købe virkeligt stort ind. Vi snakker flere 100.000 enheder, og det kan vi slet ikke hamle op med som en lille dansk virksomhed, siger Sebastian Jensen.

Fabrikker tager mange år at bygge

På nuværende tidspunkt står Europa for cirka ti procent af produktionen af mikrochips. EU har varslet, at de vil accelerere produktionen for at sikre chipforsyningen og for at tage kampen op mod de store tech-firmaer i Asien.

Men det kommer ikke til at løse krisen det næste stykke tid. For det tager nemlig lang tid at bygge nye fabrikker, lyder det fra Jörg Hübner, der er direktør for DTU Nanolab:

- At lave mikrochips er ikke raketvidenskab. Det er meget mere kompliceret end raketvidenskab. Det er nok noget af det mest komplekse, som menneskeheden har fortaget sig rent teknologisk.

- Produktionen kræver desuden mange råstoffer og en masse gasser og kemikalier, som skal være super rene, da bare en smule støv kan ødelægge processen, fortsætter Jörg Hübner.

Han vurderer, at det minimum vil tage tre år at bygge en fabrik og tage den i brug.

- Sådan nogle fabrikker løber op i cirka 100 milliarder kroner. Og det tager tid at bygge dem og finde pengene til dem.