Nord for polarcirklen er svenskerne i gang med at flytte en hel by

Byen med 20.000 indbyggere skal flyttes, for at en jernmine kan udvide.

De historiske bygninger i byen Kiruna løftes på lastbiler og fragtes gennem byen til det nye sted. (© Kiruna Kommun)

I det iskolde Nordsverige er et bemærkelsesværdigt projekt i gang.

Store dele af en by med over 20.000 indbyggere skal nemlig flyttes tre kilometer fra det sted, hvor den har ligget i mere end 120 år.

Med sneen dalende fra himlen flytter lastbiler byens historiske bygninger, mens resten skal jævnes med jorden og bygges op på ny.

Kiruna er Sveriges nordligste by. Den ligger helt oppe ved den nordlige polarcirkel, hvor solen nogle uger om året aldrig står op.

Ved siden af Kiruna ligger en af verdens største underjordiske miner, hvor der udvindes jern.

Snart vil minen være gravet så langt ind under byen, at det kan få fatale konsekvenser.

- Jernmalmen udvindes på en måde, der skaber et stort hulrum under jorden, hvilket forårsager revner i overfladen.

Det fortæller Nina Eliasson, som er ‘Head of Planning Department’ i Kiruna Kommune.

Hvis ikke Kiruna bliver flyttet, risikerer byen at styrte ned i jorden.

Med sin placering nord for polarcirklen er Kiruna ikke overraskende ofte klædt i hvidt. Her byens gamle kirke. (Foto: STAFF © Scanpix Denmark)

Det er minen eller byen

I 2004 modtog Kiruna Kommune en advarsel fra Luossavaara-Kiirunavaara AB (LKAB), som er det statsejede selskab, der udvinder jern fra minen.

Selskabet kunne ikke fortsætte sit arbejde med minen, hvis ikke Kiruna blev flyttet.

Derfor blev det vedtaget, indbyggerne i Kiruna skulle have ny adresse. I første omgang drejer det sig om 6.000 mennesker.

Kirunas jernmine er enorm, og den producerer 90 procent af jernmalmen i EU, som bruges til fremstilling af jern og stål.

Kiruna er en mine-by. Her ses ældre udstyr i en af minegangene. (Foto: STAFF © Scanpix Denmark)

Hver eneste dag udvindes jernmalm nok til at bygge seks Eiffeltårne.

Byen er der på grund af minen – ikke omvendt. Derfor er det byen, der må flytte.

- Minen er meget vigtig for byen. Den beskæftiger 2.000 mennesker, og byen ville slet ikke eksistere uden minen, siger Nina Eliasson.

Ifølge Nina Eliasson er der derfor ikke utilfredshed blandt borgerne i Kiruna over, at byen er nødt til at flytte, fortæller hun:

- Alting er påvirket af minen. Hvis prisen på jernmalm er lav på markedet, sælger butikkerne også mindre. Det er derfor, der er så stor accept af, at vi flytter byen.

Kommunen har desuden besluttet, at de vil gå langt for, at det ikke skal være et problem for borgerne, at byen skal flyttes. I stedet ser de positivt på de muligheder, flytningen giver.

- Vores generation kan få en by, som er meget mere egnet til vores behov. Så der er mange muligheder i den proces, vi er i gang med.

Historiske bygninger flyttes på lastbiler

Her flyttes en 16-værelses arbejderbolig, som er en af de historiske bygninger, der bevares. (Foto: Kiruna Kommune © Kiruna Kommune)

Kiruna blev grundlagt i år 1900 af de første minearbejdere fra LKAB, der begyndte at grave efter jern.

Dengang vurderede man, at byen lå langt nok væk fra minen. I dag ser billedet helt anderledes ud.

Særligt den del af byen, hvor Kirunas butikker findes, er risikabelt placeret i forhold til minens arbejde.

- Planen er ikke, at vi skal flytte hele byen nu. Kun dele af den. Den store flytning består i, at vi flytter byens handelscentrum, siger Nina Eliasson.

Den bolig, som tilhørte den første direktør for LKAB, og omkring 30 andre historiske bygninger bliver løftet op og derefter flyttet på lastbiler.

Herefter bliver husene fragtet gennem Kiruna, hvorefter de nænsomt placeres på deres nye plads.

Selve transporten af en bygning tager kun omkring et par timer. Men det tager ofte et helt år at gøre klar til flytningen og renovere bygningerne derefter, fortæller Nina Eliasson.

Der vil derfor stadig gå mange år, før den nye bydel står færdigt.

- Denne del af processen skal være færdig omkring år 2035, men vi ved ikke, hvad det næste bliver. Men noget kommer til at ske, ellers vil det være slut for minen, fortæller hun.

Dansktegnet rådhus i det nye Kiruna

Rådhuset 'Krystallen' var den første bygning, der stod klar i den nye bydel. (Foto: Hufton & Crow © Henning Larsen Architects)

Den første bygning, der stod færdig i det nye bycentrum, var Kirunas nye rådhus.

Rådhuset har fået navnet ‘Krystallen’ og er tegnet af det danske arkitektfirma Henning Larsen.

- Vi syntes, det var meget interessant, at man i Norden kan flytte en masse mennesker i en eksisterende by, og så tænkte vi: Det må vi være en del af for at forstå, hvorfor det er nødvendigt.

Det fortæller Peer Teglgaard Jeppesen, som er partner og kreativ direktør hos Henning Larsen.

Han fortæller desuden, at arkitektfirmaet havde fokus på alt det, der er særligt ved Kiruna, da de designede rådhuset.

Midten af bygningen er for eksempel Kirunas nye kunstmuseum, der ligner en stor krystal.

- Hvis du renser jernmalm, kan det blive gyldent. Så museet er gyldent og derfor blevet symbolet på jernmalmen, siger Peer Teglgaard Jeppesen.

Den runde form skal symbolisere demokrati, mens farverne er valgt for at passe til Kiruna som by. (Foto: Hufton & Crow © Henning Larsen Architects)

Den store krystal er omkranset af en rund cirkel, der også har mange funktioner og tanker bag sig.

Ideen til den runde form fik de, fordi den symboliserer demokrati. Men den viste sig også at have mange andre fordele.

- Der er ikke meget lys i Kiruna store dele af året, så vi tænkte over, hvordan vi kunne spare energi. Vi fandt ud af, at hvis man laver et rundt hus, så får man 17 procent mere dagslys, end hvis man laver et kvadratisk hus, siger han.

Udover jernmalmen havde sneen i Kiruna også gjort et stort indtryk.

- Når man er deroppe, og solen skinner, er det fantastisk at stå i sådan et snelandskab. Sneen har nogle iskrystaller, som glimter, og vi tænkte: ‘Kunne man lave skallen, så den er hvid og glimter ?’ Vi beklædte derfor den runde del af bygningen med en hvid natursten, der indeholder små krystaller med glimmerskifer, som kan have det der spil, som sneen har, siger Peer Teglgaard Jeppesen.

Rådhuset stod færdigt i 2018, mens resten af Kiruna stadig er i gang med flytningen.