Rumnørd hjælper Nasa med at finde indisk månefartøj

Månefartøjet skulle have gjort Indien til den fjerde nation til at foretage en månelanding. Men det mislykkedes.

Her ses landingsfartøjets Vikrams nedslagsområde i et billede udsendt af Nasa, USA's rumfartsadministration. (Foto: handout © Ritzau Scanpix)

Det indiske landingsfartøj Vikram, der forulykkede under sit landingsforsøg på Månens overflade i september, er fundet.

Det meddeler USA's rumfartsadministration, Nasa, der mandag har offentliggjort billeder af nedslagsområdet.

Vikram skulle have gjort Indien til den fjerde nation nogensinde til at lande et fartøj på Månen.

Det mislykkedes dog, da man mistede kontakten til det ubemandede fartøj, omkring 2,1 kilometer fra overfladen.

Nasa har brugt måneder på at få bekræftet billeder

Indiens rumfartsorganisation meddelte allerede i september, at man havde fundet fartøjet - dog uden at få kontakt til det.

Men Nasa beskriver i en meddelelse, hvordan man igennem måneder har forsøgt at få bekræftet billeder af nedslagsområdet.

Nasa offentliggjorde i september billeder før og efter nedslaget og opfordrede offentligheden til at sammenligne billederne for at se, om de kunne finde tegn på nedslaget.

Den første person, der lykkedes med at finde Vikram, blev Shanmuga "Shan" Subramanian fra Chennai i Indien.

Et skærmbillede fra livetransmissionen fra den 6. august 2019 viser Vikram fartøjet kort inden det forulykker. (Foto: Handout © AFP or licensors)

Rumentusiasten fortæller, at han ikke kunne stå for udfordringen, når nu Nasa ikke selv kunne finde det forulykkede fartøj.

- Jeg havde de to billeder ved siden af hinanden på mine to bærbare computere, fortæller han.

Sonde er fortsat i kredsløb om Månen

Subramanian, der arbejder i it-branchen, er selvudnævnt rumnørd.

Da han mente, at det var lykkedes ham at finde Vikram, skrev han det i et opslag på Twitter i oktober.

- Det var ret svært, men jeg brugte mange kræfter på det, siger han.

Nasa undersøgte derefter området selv og har altså to måneder senere bekræftet på nyheden.

- Nasa er nødt til at være 100 procent sikre, før de kan offentliggøre det, og det er derfor, de ventede med at bekræfte det, siger Subramanian.

Vikram skulle have været det første landingsfartøj, der landede på Månens sydpol.

Chandrayaan-2-sonden, som Vikram blev udsendt fra, er fortsat i kredsløb om Månen.

/ritzau/AFP