Rumskrot rammer Den Internationale Rumstation og laver hul på robotarm

Rummet er langsomt blevet en losseplads for døde satellitter.

De små stykker rumskrot flyver med over 25.000 kilometer i timen. (Foto: handout © Ritzau Scanpix)

Rettelse: Tidligere blev SpaceXs Starlink-satellitter brugt som eksempel på, at der kommer flere satellitter og dermed mere rumskrot. Dette var ikke en korrekt kobling. DR beklager fejlen.

I rummet flyder det med skrot, der svæver rundt.

Det kan være alt fra store satellitter, vi ikke længere har kontrol over, til små stykker metal, der er mindre end en centimeter.

Det kommer alt sammen fra satellitter og de raketter, der bruges til at sende satellitterne i kredsløb.

Nu har et stykke rumskrot ramt Den Internationale Rumstation (ISS) og lavet et hul på robotarmen Canadarm2.

Robotarmen virker stadig på trods af hullet. (© Nasa/CSA)

Det skriver Nasa og Canadian Space Agency (CSA) i et blogindlæg. Skaden blev opdaget den 12. maj 2021.

- Det er hverken første eller sidste gang, at ISS bliver ramt af rumskrot, der laver skader. Vi kommer til at se det oftere i fremtiden, da der kommer mere rumskrot.

Sådan siger Henning Heiselberg, der er centerleder for Center for Security på DTU Space.

- Problemet er, at det kan være svært at forudse, hvornår rumskrot vil ramme eksempelvis ISS. Det kan potentielt lave stor skade. Heldigvis var det denne gang et mindre stykke, så det er billigt sluppet, siger han.

Nasa og CSA skriver, at robotarmen stadig er fuldt funktionel.

Kommer med over 25.000 km/t

Det stykke, der ramte ISS, er under 10 centimeter.

Det bliver derfor ikke overvåget. Hvis stykkerne er større, kan forskere holde øje med stykkerne via radar.

- Det gør, at man kan prøve at ændre kursen på eksempelvis satellitter, hvis de er lige i den bane, hvor et stort stykke rumskrot kommer flyvende, siger Henning Heiselberg.

ISS er flere gang blevet flyttet, da den ellers ville støde sammen med et stort stykke.

Selvom det er et mindre stykke denne gang, kan også små stykker gøre stor skade. De kommer nemlig flyvende med over 25.000 kilometer i timen.

- Den store hastighed gør, at rumskrot kan trænge gennem metalplader, siger han.

Man har derfor sikret ISS mod rumskrot. Mange steder er der ekstra skjold mod udefrakommende objekter.

Men robotarmen var ikke beskyttet.

- Beskyttelsen gør rumstationen tungere, og dermed meget dyrere at holde i kredsløb. Derfor har man også sparet på skjoldet nogle steder, siger Henning Heiselberg.

Der kommer mere og mere

Andelen af rumskrot stiger voldsomt i disse år.

- Rumskrot er en voksende trussel. Når rumskrot støder ind i hinanden, giver det endnu mere rumskrot, siger Henning Heiselberg.

Det kaldes Kessler-syndrom.

- Når der er sammenstød, går rumskrot i stykker, hvilket spreder nye og mindre stykker rumskrot. Disse stykker kan så ramme andre stykker skrot, og så gentager det sig - og der kommer mere rumskrot, siger han.

I 2009 stødte to satellitter sammen. Den ene havde ikke været under kontrol siden 1995. De to satellitter blev smadret til mere end 2.000 stykker skrot, der var over ti centimeter.

Facebook
Twitter

Mere fra dr.dk