Afgrunden - melodrama om den danske stumfilmstjerne Asta Nielsen

Filmen 'Afgrunden' er et stærkt melodrama om den store danske stumfilmsdiva Asta Nielsen. Dramatikeren Peter Asmussen har skrevet manuskriptet - og Torben Skjødt Jensen har stået for drejebog og instruktion.

Filmen 'Afgrunden' er et stærkt melodrama om den store danskestumfilmsdiva Asta Nielsen. Dramatikeren Peter Asmussen har skrevetmanuskriptet - og Torben Skjødt Jensen har stået for drejebog oginstruktion.

Historien udspiller sig i Asta Nielsens storelejlighed på Frederiksberg i 1964. Den unge filminstruktør LarsSchmidt har overraskende fået lov til at starte optagelser til sinportrætfilm om verdensstjernen – for udover divaens egne, nogetoverfladiske, erindringer med titlen 'Den Tiende Muse', har ingennogensinde fået indblik i andet end stjernens professionelle liv.Men hvad med hendes personlige liv? Hvem var hun? Hvordan varhendes liv? Hendes kærlighed? 

Nu får instruktøren chancen for at løfte lidtpå sløret - og Asta fortæller beredvilligt. Men det viser sighurtigt, at hendes beretning er en nærmest nøjagtig gengivelse af,hvad hun allerede selv har skrevet i sine erindringer – og bådearrangement og iscenesættelse har hun også tænkt igennem påforhånd. Filminstruktøren må hurtigt sande, at han her står overforen kolossal, tilsyneladende nærmest umulig, udfordring - at fålavet sin film, uden at gøre det med ført hånd. 

Men så gør datteren Jesta sin entre - stor oguformelig kanter hun sig rundt i moderens lejlighed. Jesta har, somen skygge, fulgt sin mor, verdensstjernen, rundt i kulisserne. Ognu er Jestas mand, Paul Vermehren, død - hun er knuget af sorg, oger helt bogstaveligt flyttet tilbage til sin mor. Instruktørenfornemmer, at Jesta bærer på filmdivaens store hemmelighed - hér erhans historie. Han går hårdt til dem begge – og befinder sigpludselig midt i et sindsoprivende drama, han ikke i sin vildestefantasi havde forestillet sig.     

Vera Gebuhr har hovedrollen som denaldrende Asta Nielsen overfor Ole Lemmekes filminstruktør. Datteren Jesta bliver spillet af Lene Tiemroth, mens denunge Asta spilles af Vivian Nielsen, som allerede een gangtidligere har spillet Asta Nielsen på scenen i forbindelse medforestillingen ’Asta die Asta’ (98), som hun selv skrev manuskripttil. I andre vigtige roller ses bl.a. Trine Dyrholm,Sarah Boberg, Steen Stig Lommer, JesperLohmann, Stina Ekblad, Lars Mikkelsen, LarsSimonsen, Claus Bue, Claus Flygare, IngerHovmann, Berrit Kvorning, Jesper Asholt, SteenSpringborg og Thomas Gabrielsson.

Den allerede tidligere prisbelønnede norskefotograf Harald Paalgard har stået bag kameraet og dermedfortsat sit samarbejde med Torben Skjødt Jensen - et samarbejde,der blev indledt med dokumentarfilmen ’Dreyer - Min Metier’ (95) ogfortsatte med spillefilmen ’Manden som ikke ville dø’ (99). Søren Breum har stået for scenografien, Anders Koppelkomponeret musikken, Ghita Beckendorff klippet, og JanMaagaard har været instruktørassistent.

’Afgrunden’, er allerede blevet grundigtprisbelønnet, før tv-seerne nu kan opleve filmen på skærmen.

Ved afholdelsen af den første CopenhagenInternational Film Festival i august sidste år, blev programmetbelønnet med ikke mindre end tre flotte priser. Udover at modtageden eftertragtede ’Publikumspris’, udskrevet af Politiken, modtogfilmens fotograf en Golden Swan for ’Bedste fotografering’. Dentredje pris, en Golden Swan som en særlig ’Lifetime AchievementAward’ gik til Vera Gebuhr, som med hovedrollen som den aldrendestumfilmsdiva kroner en uhørt lang og markant karriere.