I dag kan du på få sekunder tage en selfie eller et foto af dine venner med din telefon.

De fleste børn bliver fotograferet i deres mors mave, allerede før de er født. Før de lærer at gå, er de blevet fotograferet tusindvis af gange.

Portrætter og selvportrætter er mere end nogensinde blevet en helt almindelig del af vores hverdag.

Kun konger blev malet

I gamle dage var det helt anderledes.

For et par hundrede år siden var det kun konger og andre meget rige personer, som havde råd til at få malet et portræt af dem selv.

Det tog mange måneder at male et portræt og det kostede mange penge at ansætte en dygtig kunstner til arbejdet.

Nogle af de første portrætter blev lavet, når en prins skulle giftes med en prinsesse fra et andet land. Så blev der malet et billede af ham, som blev sendt til prinsessen, inden de mødtes.

Billedet viste selvfølgeligt, hvordan prinsen så ud, men det var ikke det vigtigste. Det vigtigste var at vise, hvor rig og magtfuld han var.

Mægtige konger

Hvis du ser på gamle portrætter fra 1700 og 1800-tallet, viser de som regel hele personens krop.

Malerierne er fulde af symboler, der skal vise, hvor mægtig og rig personen var.

Det kan for eksempel være, at kongen bærer en guldkrone og en stor hermelinkåbe, der skal vise hans magt.

Han kan også være også omgivet af marmorsøjler eller sidde på en trone.

Personlige portrætter

Først senere begynder det at blive vigtigt at vise, hvem personerne er som mennesker.

Når der bliver malet et portræt af Danmarks seneste statsminister, forsøger portrættet at give svar på, hvem hun var.

Hvad tænkte hun? Hvad ville hun? Hvad var hun optaget af og bekymrede sig om?

I billedserien Kongelige portrætter, kan du se eksempler på royale portrætter.