Ak, så tæt på at stoppe stimen: Axelsen tabte pusten mod verdens bedste

Viktor Axelsen har ikke slået japanske Kento Momota siden 2014. I dag blev det til endnu et nederlag til verdensetteren.

Viktor Axelsen har svært ved at slå Kento Momota. (Foto: Str © Scanpix)

Viktor Axelsen gav verdensetteren Kento Momota fra Japan kamp til stregen i kvartfinalen i Super 750-turneringen Fuzhou China Open.

Desværre var det ikke nok for danskeren, der tabte kampen i tre sæt med cifrene 18-21, 21-12, 16-21.

Dermed har Momota vundet 13 af de 15 indbyrdes opgør mod danskere og er videre til semifinalen i turneringen, der rangerer på samme niveau som Denmark Open.

Den danske badmintonspiller kom bagud 0-2 i første sæt, hvor Momota hurtigt fik slået et større hul.

Men danskeren hang i, og med fire point i træk gik han fra 9-15 til 13-15. Derfra fulgtes de to ad, men Momotas forspring fra starten af kampen blev afgørende, og japaneren tog sættet med 21-18.

  • Kento Momota er suveræn nummer et på verdensrangliste. (Foto: Str © Scanpix)
  • Viktor Axelsen har ikke vundet over japaneren siden 2014. (Foto: Str © Scanpix)
  • Momota er også forsvarende verdensmester. (Foto: Str © Scanpix)
1 / 3

Viktor Axelsen har døjet med en skade i løbet af året, der har holdt ham ude af kamp i store dele af sæsonen.

Men i andet sæt viste danskeren, at han for alvor er tilbage på toppen og fandt det storspil frem, der tidligere har gjort ham til verdensmester.

Axelsen sad på andet sæt

En fremragende start på sættet sendte Axelsen i front med 4-0, og på den anden side af nettet havde Momota svært ved at finde løsninger mod den stærke dansker.

Axelsen kom på 7-1, før japaneren tog tre point i træk og halede ind på danskeren. Men Axelsen holdt hovedet koldt og fandt det ene flotte slag frem efter det andet og vandt sættet sikkert.

I tredje sæt kom Axelsen også bedst fra start og var hurtigt foran 3-0, inden Momota satte tempo i spillet og med seks point i træk gik fra 4-6 til en japansk føring på 10-6.

Axelsen havde dog ikke tænkt sig at give op uden kamp, selv om Momota ikke plejer at sætte en føring i tredje sæt over styr.

Axelsen tog tre point i træk og kom igen helt tæt på ved 12-13. Men desværre for danskeren var det det nærmeste, han kom i slutningen af tredje sæt, som Momota vandt og tog sejren efter 1 time og 17 minutters kamp.

Skal møde Rasmus Gemke

Japaneren er forsvarende mester i turneringen og skal i semifinalen op mod en anden dansker, Rasmus Gemke.

Gemke slog overraskende verdens nummer ni, Ng Ka Long Angus fra Hongkong, der torsdag sendte Jan Ø. Jørgensen ud af turneringen.

Danskeren vandt i tre sæt med cifrene 13-21, 21-14, 22-20.

Også Anders Antonsen er videre til semifinalen i Kina. Han vandt sin kamp fredag i to sæt over Jonatan Christie fra Indonesien med 21-16, 21-11. I semifinalen skal femteseedede Antonsen op mod verdens nummer to, Tien Chen Chou fra Taiwan.

/ritzau/