Mørkøv serverer spurtsejr for italiener i Australien

Den italienske sprinter Elia Viviani (Quick-Step) kom tirsdag først over målstregen i årets første World Tour-cykelløb.

Elia Viviani tog sejren på første etape af Tour Down Under. (Foto: KELLY BARNES © Scanpix)

I en kaotisk afslutning i Adelaide sikrede den 29-årige italiener sig sejren på 1. etape af Tour Down Under med god hjælp fra holdkammeraten Michael Mørkøv.

Dermed fortsatte Viviani, hvor han slap i 2018, der var hans hidtil mest succesfulde sæson.

- Jeg følte en smule pres ovenpå min utrolige sæson sidste år, men nu føler jeg mere afslappet og ser frem til de næste muligheder i denne uge i Australien, siger Elia Viviani i en pressemeddelelse efter etapesejren.

Varme afkortede etapen

Åbningsetapen på 129 kilometer blev afkortet med 3,4 kilometer omkring opløbsstrækningen på grund af høje temperaturer og blæst.

Viviani havde gemt sig godt i feltet frem til de sidste 150 meter, hvor han kørte fra konkurrenterne, efter at Michael Mørkøv og Fabio Sabatini havde afleveret ham perfekt til spurten.

- Vi vidste, at der ville være modvind, så det ville være en svær og kaotisk sprint.

- Vores plan var at vente lidt, før jeg skulle bringes i en god position. Alle hold kæmpede oppe foran, og det var svært at finde plads, men Michael og Saba (Sabatini, red.) gjorde det som altid godt, siger Elia Viviani, der nu topper klassementet.

I weekenden styrtede italieneren i opvarmningsløbet Down Under Classic.

Tour Down Under er det første cykelløb i World Tour-kalenderen i 2019.

Det australske cykelløb består af seks etaper og slutter på søndag.

/ritzau/