Spansk verdensmester brillerer på stejl Vuelta-stigning

Alejandro Valverde vandt syvende etape, mens Miguel Ángel López generobrede førertrøjen.

Alejandro Valverde var bedst på de sidste meter af den afsluttende stigning på 7. etape. (Foto: jose jordan © Scanpix)

Der er stadig liv i verdensmester Alejandro Valverdes 39-årige ben.

Veteranen snuppede sejren på syvende etape af Vuelta a España, som sluttede på en kort, men ekstremt stejl stigning, der visse steder havde en hældning på 25 procent.

Her var Valverde bedst i en stjernekvartet med Primoz Roglic, Miguel Ángel López og Nairo Quintana.

En velkørende Quintana accelererede igen og igen, men det lykkedes aldrig at få sat konkurrenterne af, og så kunne hans holdkammerat Valverde vise klassen i opløbet.

Alejandro Valverde vandt etapen lige foran Team Jumbos Primoz Roglic. (Foto: jose jordan © Scanpix)

Udbrud knækkede på stigningerne

Etapen var præget af et stærkt udbrud, der tidligt slap afsted, men som tiden gik, faldt rytterne én efter én tilbage.

Til sidst var kun Sergio Henao og Philippe Gilbert i front, hvor de blev jagtet af et favoritfelt, der ikke var indstillet på at tage en fridag.

Især Astana-holdet tog initiativ og havde stort set hele sit hold omkring sig på vej ind på den afsluttende stigning.

Colombianske Miguel Angel Lopez kom i mål lige foran landsmanden Nairo Quintana på syvende etape. (Foto: jose jordan © Scanpix)

Med knap fire kilometer igen var udbryderne hentet, og så endte det i en direkte kamp mellem fire af løbets største favoritter.

Roglic sluttede på andenpladsen, mens Lopez blev nummer tre. Astana-kaptajnen kan dog trøste sig med at overtage den røde førertrøje for tredje gang i løbet.

Roglic, Valverde og Quintana følger efter på de næste pladser i den tætte topstrid.

Etapen markerede i øvrigt endnu en nedtur for Education First-holdet, der har været hårdt ramt af styrt.

Denne gang var det Tejay van Garderen som måtte trække sig med en brækket finger. Han følger dermed holdkammeraterne Rigobert Uran og Hugh Carthy ud af løbet.

/ritzau/

Facebook
Twitter