Britisk storholds monopol i Touren truet

Team Ineos skal forholde sig til mange trusler i den sidste uge af Tour de France.

Geraint Thomas og co. fra Team Ineos har haft svært ved at kontrollere feltet i dette års udgave af Tour de France. (Foto: CHRISTIAN HARTMANN © Scanpix)

Under det tidligere navn, Team Sky, har det britiske cykelhold Team Ineos siddet tungt på Tour de France og har vundet seks ud af de seneste syv udgaver af det franske etapeløb.

Men sjældent har holdet været under så heftig beskydning som i år, hvor Ineos går ind i Tourens tredje uge med bevidstheden om, at der er trusler alle vegne.

- Der er flere klatrere, der kører virkelig hurtigt i år, siger sportsdirektør Nicolas Portal.

- På Tourmalet (lørdag, red.) sad der en stor gruppe i front med to kilometer igen, men så begyndte folk at falde fra.

- Se på en fyr som David Gaudu (FDJ, red.), der bare trækker, trækker, trækker. Se på Jumbo-Visma, der har en del ryttere, som er virkelig dygtige i bjergene, konstaterer Portal.

Selv har Ineos både Geraint Thomas og Egan Bernal helt med fremme i klassementet og har således to heste at spille på.

Og selv om de begge tabte tid til formstærke Thibaut Pinot på søndagens etape, fik de samtidig hakket noget af førende Julian Alaphilippes forspring.

Nu er der kun 2 minutter og 14 sekunder mellem Alaphilippe og nummer seks, Emanuel Buchmann.

- Tidligere handlede det kun om Julian Alaphilippe. Nu er det alle rytterne, der sidder fremme, som kan spille en rolle.

- Pinot er offensiv, og det skal han være, hvis han skal på podiet. Og måske er han også begyndt at tænke på at vinde Touren, siger Nicolas Portal.

Geraint Thomas har to dage i træk set Pinot køre væk uden at kunne svare igen.

Men sidste års Tour-vinder forventer, at Pinot i lighed med tidligere viser sig uholdbar i det lange løb.

- Pinot kommer sikkert til at få en dag, hvor han ikke kører så godt. Eller lad os nu se. Hvorfor ikke?, lyder det fra waliseren.

Rytteren i førertrøjen, Julian Alaphilippe, vil gøre alt for at forsvare den gule trøje, men ved, at han ikke får meget hjælp.

Den franske klassikerrytter går ind i Tour de Frances tredje uge med den gule trøje og et forspring på halvandet minut, og rivalerne får stadig færre etaper til at vinde den tabte tid tilbage.

Men Alaphilippe har et alvorligt handicap i forhold til folk som Geraint Thomas og Steven Kruijswijk: Hans Quick-Step-kolleger er ikke i stand til at yde meget hjælp i bjergene, og det har en naturlig forklaring.

Det var nemlig slet ikke meningen, at han skulle have den gule trøje så langt inde i løbet.

- Vi har ikke holdet til at vinde Touren, og det vidste vi, før vi startede, siger Julian Alaphilippe på hviledagen i Nimes.

- Vores ledere var Elia Viviani, der er sprinter, og Enric Mas, som skulle køre for klassementet. Men det er hans første Tour, og det er ikke let.

- Min egen opgave var at lave noget i begyndelsen af Touren. Man kan ikke have fem hjælpere til hver leder. Det er også dette holds særkende. Vi har ikke kun en leder, vi har flere.

- Vi har vundet tre etaper, og jeg har kørt i gult i ti etaper. Vi nyder virkelig det hele, siger Julian Alaphilippe.

Har ændret strategi

Efter hviledagen venter først en flad etape og derefter en kuperet, der ser ud til at være skræddersyet til udbrydere uden chance i klassementet.

Torsdag, fredag og lørdag bliver det alvor med tre barske alpeetaper, der vil afgøre løbet.

Spørgsmålet er, om den 27-årige franskmand kan overgå sig selv igen og holde snor i sine konkurrenter i bjergene.

- Jeg ved ikke, om det er realistisk, for det spørger jeg ikke mig selv om. Jeg skal bare gøre, hvad jeg har gjort i de sidste to uger. Tage det dag for dag.

- Det er en stor ære at køre i gult, så vi har ændret vores plan, og vi forsvarer trøjen. Jeg går ikke længere i udbrud. Jeg kører, som én, der fører Tour de France, siger Julian Alaphilippe.

/ritzau/

Se referat af søndagens etape her:

Facebook
Twitter