Thomas har Tour-turboen klar: Varsler angreb i Alperne efter Alaphilippes tidstab

Julian Alaphilippe kalder tidstabet på 15. etape 'forventeligt', mens konkurrenten Geraint Thomas føler sig ovenpå igen.

Julian Alaphilippe (i gult) ser Tour-konkurrenten Geraint Thomas an under løbets 15. etape. Foto: Marco Bertorello / AFP (Foto: MARCO BERTORELLO © Scanpix)

Geraint Thomas er ved at være tilbage ved den styrke, der sidste år sikrede ham sejren i Tour de France.

Det siger den walisiske stjernerytter efter 15. etape til Foix, hvor han kom ind på syvendepladsen og halede ind på førende Julian Alaphilippe.

- Måske skulle jeg have sat Alaphilippe tidligere. Men jeg følte mig godt tilpas og havde gode ben til sidst.

- På de sidste kilometer følte jeg mig lige så stærk som sidste år. Det er godt for hovedet og moralen. Jeg glæder mig til at være aggressiv i Alperne, siger Geraint Thomas.

Thomas tabte tid til andre konkurrenter

Helt perfekt var dagen dog ikke for Ineos-kaptajnen, der kom i mål 1 minut og 22 sekunder efter etapevinder Simon Yates og igen tabte tid til Thibaut Pinot.

Franskmanden fortsætter med at æde sig tilbage i kampen om den samlede sejr.

- Han ser rigtig godt ud. Hvis han fortsætter på den måde, kommer han til at give os tæt kamp. Men der er en del, der ser stærke ud.

- Det ville selvfølgelig have været bedre ikke at tabe den tid til Pinot, men jeg er sikker på, at jeg bliver stærkere nu, siger Geraint Thomas.

Thomas er nummer to i den samlede stilling og har godt halvandet minut op til Alaphilippe.

Han er dog ikke det eneste Ineos-es, der blander sig i topstriden. Egan Bernal er blot 31 sekunder længere bagude i klassementet, hvor den unge colombianer indtager femtepladsen.

- Vi har flere muligheder, flere kort at spille ud. Så jeg føler, vi er i en god position. Det bliver spændende i den sidste uge, siger Geraint Thomas.

Alahilippe viste svaghedstegn

Endelig.

Sådan tænkte Julian Alaphilippes nærmeste konkurrenter formentlig søndag, da franskmanden efter et indtil videre imponerende Tour de France viste svaghedstegn og tabte tid.

Quick-Step-rytteren knækkede kort før mål på Prat d'Albis-stigningen og mistede blandt andet 1 minut og 16 sekunder til Thibaut Pinot, 58 sekunder til Egan Bernal og 27 sekunder til Geraint Thomas.

Men tidstabet overrasker ikke Alaphilippe, der stadig vil være at finde i den gule trøje, når feltet igen tirsdag ruller ud på de franske landeveje.

- Vi vidste, det ville blive en hård dag. Jeg betalte for det, jeg tidligere har ydet, i finalen. Jeg forventede at tabe lidt tid i dag.

- Jeg er glad for stadig at have den gule trøje. Jeg gjorde mit bedste for at kæmpe og beholde føringen. Drømmen lever videre. Jeg har aldrig været favorit, og vi har stadig det hårdeste foran os, siger franskmanden på Tourens hjemmeside.

Mandag holder Touren hviledag, inden feltet bevæger sig mod Alperne, hvor det hele skal kulminere på tre bjergetaper torsdag, fredag og lørdag.

/ritzau/

Facebook
Twitter