Kan man hylde en af rivalens spillere? Hvis han har været udsat for racisme, så kan man

Den 19-årige Arsenal-spiller Bukayo Saka blev klappet på banen i en træningskamp mod Tottenham.

Eric Dier giver Bukayo Saka et kram efter træningskampen mellem Arsenal og Tottenham. (Foto: Peter Cziborra © Ritzau Scanpix)

Den kun 19-årige Bukayo Saka stod med det vanvittige ansvar en aften på Wembley tilbage i juli:

Han skulle holde England inde i straffesparkskonkurrencen mod Italien i EM-finalen.

Men på det femte og afgørende spark valgte den italienske målmand Gianluigi Donnarumma rigtigt og reddede Sakas forsøg.

Håbet var ude, den 19-årige var ødelagt, og Italien havde sikret sig EM-trofæet på englændernes egen bane i London.

Den unge Bukayo Saka var knust efter det brændte straffespark i finalen mod Italien. (Foto: Carl Recine © Ritzau Scanpix)

Ligesom holdkammerater, landstræner Gareth Southgate og staben gjorde det, burde den engelske befolkning have støttet den unge mand med trøst og støtte.

Det fuldkommen modsatte skete. Sakas sociale platforme blev overdynget med hadbeskeder og racistiske kommentarer. Også de unge stjerner Marcus Rashford og Jadon Sanchos profiler blev platform for beskeder, ingen er tjent med.

Det fik efterfølgende den unge Arsenal-spiller Saka til at dele en besked på de sociale medier, hvori han opfordrede Instagram, Twitter og Facebook til at bekæmpe racismen på mediernes platforme.

- Jeg ønsker ikke, at nogen børn eller voksne skal modtage de hadefulde og sårende beskeder, som Marcus, Jadon og jeg har modtaget i denne uge, skrev Saka.

- Jeg indså med det samme, hvilken form for had jeg var på vej til at modtage. Og den sørgelige virkelighed er, at jeres (Instagram, Facebook og Twitters, red.) platforme, ikke gør nok for at stoppe disse beskeder.

- Der er ikke plads til nogen former for racisme i fodbold og nogen andre dele af samfundet... Kærligheden vinder altid, skrev Saka.

Kærligheden vandt igen

Noget kunne tyde på, at Bukayo Saka har ret i, at kærligheden altid vinder.

Det gjorde den i hvert fald for en stund søndag aften, da Sakas hold Arsenal og lokalrivalerne Tottenham med Pierre-Emile Højbjerg i startopstillingen mødtes i en træningskamp.

Der var ikke givet adgang til udebanetilskuere fra Arsenal, så da Bukayo Saka blev skiftet ind i stedet for Pierre-Emerick Aubameyang, gav hjemmepublikummet sig til at hylde den unge englænder med klapsalver.

Tottenham har lagt en video af indskiftningen på Twitter:

Det var nemlig Sakas første kamp siden EM-finalen mod England, og han skulle mærke, at de engelske fans stod bag ham.

Ikke just en gestus, som plejer at blive givet til rivalernes spillere ved en indskiftning, men når en landsmand bliver udsat for racisme, så er det tid til at rykke sammen og tilsidesætte rivaliseringen, som Tottenham skrev på Twitter.

Der var også hængt et banner op på Tottenhams hjemmebane for at støtte Saka:

banneret, der var hængt op for at støtte Bukayo Saka, stod der:

- Nordlondon står bag Saka og alle spillere i kampen mod racisme og diskrimination.

Også den britiske premierminister, Boris Johnson, gav sin støtte til kende efter hadbeskederne fyldte de unge spilleres indbakker efter finalenederlaget til Italien.

- Dette engelske landshold burde blive hyldet som helte, fremfor at blive udsat for racisme på sociale medier.

- De ansvarlige bag denne frastødende opførsel burde skamme sig, skrev Boris Johnson dengang på Twitter.

Tottenham vandt ikke kun prisen for gode manerer søndag aften. Holdet vandt også træningskampen 1-0.