Danmark spadserede gennem gruppespillet, men nu venter kæmpe håndboldnation

Torsdag indleder Danmarks håndboldherrer mellemrunden, når de tørner sammen med Kroatien.

Danmark er ubesejrede ved VM indtil nu, og skal drømmen om VM-guld fortsætte med at leve, skal det også helst være tilfældet efter aftenens opgør. (Foto: © ANDREAS HILLERGREN, Ritzau Scanpix)

Nu er det alvor.

Sådan lyder meldingen fra håndboldlandsholdet, inden de torsdag tager hul på næste fase af VM-slutrunden.

Her bliver modstanden nemlig markant hårdere, end den har været i det indledende gruppespil, hvor Bahrain, Tunesien og Belgien alle blev besejret overbevisende.

De modstandere er dog nu blevet byttet ud med USA, Egypten og de tidligere EM og VM-medaljevindere fra Kroatien. Når de danske verdensmestre indleder mellemrunden mod sidstnævnte nation, skal de derfor spille op til deres bedste for at fortsætte sejrsstimen.

Og også for at tage endnu et skridt på vejen mod et forsvar af VM-titlen, fortæller Henrik Møllgaard.

- Det er nu, det for alvor strammer til. Modstanderne bliver mere erfarne, tungere og bedre.

- Vi har mødt meget uvant modstand indtil videre, og selvfølgelig bliver det sjovere at møde noget, vi kender, men også modstandere fra en højere hylde. Vi skal op på et højere niveau, hvis vi skal vinde VM, siger han.

Du kan høre Henrik Møllgaard fortælle om aftenens modstander i videoen herunder:

Kæmpe håndboldnation skal besejres

Nogen nem start på mellemrunden får det danske landshold derfor næppe.

For selvom Kroatien i det indledende gruppespil tabte en enkelt kamp, er det stadig "en kæmpe håndboldnation", fortæller fløjspilleren Johan Hansen.

- Vi ved, hvor stærke de har været de sidste 30 år. Jeg synes også, de ser stærkere ud, end de har gjort de sidste par år, siger han.

Mod kroaterne kan Danmark derfor godt forvente at komme under fysisk pres.

Det samme var nemlig tilfældet, da landsholdet sidste år mødte aftenens modstandere ved EM i Ungarn.

- Der endte vi med at vinde en tæt kamp. Så de kommer med en enorm fysik og kommer til at give den gas. Jeg tror, at de vil prøve at psyke os ved at gå hårdt til den og få os til at miste fatningen, siger Johan Hansen.

Du kan se stillingen i Danmarks VM-mellemrunde herunder:

Men presset kan han godt leve med, for han er udmærket klar over, at landsholdet skal kende deres besøgelsestid og levere, når der er allermest brug for det fra nu af.

- Vi ved, at hvis vi skal vinde VM, som vi alle drømmer om, så skal vi slå alle hold, siger fløjspilleren.

Og den 28-årige landsholdsspiller er da også overbevist om, at Danmark har rigeligt med kvalitet til at slå kroaterne.

Opskriften lyder på at holde hovedet koldt og "fokusere på os selv", siger han - og så skal den første sejr i mellemrunden nok komme i land.

- Jeg synes, vi står godt til Kroatien, og jeg er sikker på, vi nok skal klare den, hvis vi gør vores ting, siger Johan Hansen.

Landsholdet møder Kroatien klokken 20.30, og du kan følge med på DRTV og DR 1.