Landstræner om Nicki Pedersen: 'Mange hader ham, men han sælger sporten godt'

Hans Nielsen mener, at Nicki Pedersen sportsligt og kommercielt er berettiget til at få et VM-wildcard. I aften kører Pedersen sit potentielt sidste løb.

Et VM-wildcard til Nicki Pedersen er ikke nogen dårlig idé, vurderer landstræner Hans Nielsen. (Foto: Sportxpress © Scanpix)

Resultaterne er ikke lige så gode, som de har været, men speedwaystjernen Nicki Pedersen kører stadigvæk stærkt og sælger billetter. Derfor kan der være god ræson i at give ham et wildcard igen i 2019-sæsonen.

Sådan lyder meldingen fra speedwaylandstræner Hans Nielsen før lørdagens sidste VM-grandprix, der potentielt kan blive Nicki Pedersens sidste i karrieren, medmindre han har en usandsynligt god aften eller får et wildcard af VM-ledelsen.

- Det er gået lidt op og ned i den her sæson i VM-serien, men han fik en super sejr oppe i Målilla i august.

- Hans form har generelt været super i år i ligaerne i Polen, Sverige og Danmark, men han har så haft det mere vanskeligt i VM-grandprixerne. Han har dog slet ikke gjort det så dårligt, at han ikke er i spil til at få et wildcard, for det er han bestemt, siger Hans Nielsen.

Ud over at det er sportsligt forsvarligt at tildele Nicki Pedersen et wildcard, taler sidegevinsterne endnu mere for at gøre det, mener landstræneren.

- Nicki sælger sporten godt. Mange hader ham på en måde, men selv dem, der hader ham, kan godt lide at se ham. Nicki sælger billetter, det ser man også i den store polske liga. Speedway er jo også business, og det hele skal kunne køre rundt, siger Hans Nielsen.

Glæder sig til at brænde banen af

Efter 18 år som fast kører i VM-serien og foreløbig 1010 heats og 17 grandprixsejre er Nicki Pedersen altså tvunget til en uhørt god aften, hvis han skal gå fra en samlet 11.-plads til en plads i top-8 efter sæsonens sidste VM-grandprix.

- Det kan sagtens være mit sidste VM-grandprix lørdag, men det gider jeg sgu ikke tænke på. Så bliver det krampagtigt, og så kan jeg ikke præstere.

- Selvfølgelig ligger tanken i baghovedet, men jeg glæder mig bare til at brænde banen af. Det burde være svært, men jeg er blevet europamester efter at have været otte point efter den førende inden det sidste grandprix. Så alting kan ske, siger Nicki Pedersen.

Føler sig ikke færdig

Nicki Pedersen blev verdensmester i 2003, 2007 og 2008, og han er sluttet på VM-podiet yderligere fire gange.

Det er de meritter, der sammen med hans udfarende og billetsælgende personlighed formentlig skal sikre ham VM-ledelsens velsignelse i form af et wildcard til 2019-sæsonen.

Men han vil ikke lefle for at blive i det fineste selskab.

- Jeg kommer ikke til at hænge i telefonen hos de høje herrer og tigge om et wildcard. Hvis de føler, at jeg har gjort det godt, ligesom jeg har gjort det igennem mange år, så er det dem, der ringer til mig. De ved, hvad jeg står for, der er ikke så meget bullshit med mig, siger Nicki Pedersen.

Et oplagt spørgsmål er, om fynboen er motiveret til at fortsætte karrieren, hvis han bliver droppet efter 18 sæsoner som fast VM-kører.

Han har rundet 41 år, han har vundet alt, han har været igennem livstruende styrt, og lægerne har advaret ham om, at brækker han nakken igen, er der ingen garanti for, at han bevarer førligheden.

- Jeg føler ikke, at jeg er færdig. Jeg brænder for at køre speedway. Men jeg ved sgu også, at det er placeringerne i toppen, som gør det sjovt. Det er sgu ikke ligeså sjovt at ligge, hvor jeg ligger lige nu.

- Hvis jeg ikke skal køre VM, skal jeg køre med om europamesterskabet og køre med i ligaerne. Så man kan sagtens stadig have travlt, selv om der ikke er tvivl om, at VM-grandprixserien er toppen af kransekagen.

- Det er der, jeg hører til. Det er der, jeg har givet hr. og fru Jensen mange spændende timer hjemme i stuerne, siger Nicki Pedersen.

Lørdagens grandprix begynder klokken 19.00 i polske Torun.

/ritzau/

Facebook
Twitter