Den mest dominerende i historien: Kongen af grus er en ’freak of nature’

Ingen tennisspiller har domineret en enkelt grand slam-turnering, som Rafael Nadal siden 2005 har domineret French Open.

Rafael Nadal vandt søndag sin 12. French Open-titel. (Foto: THOMAS SAMSON © Scanpix)

Måske burde den største tennisarena i French Open-anlægget i Paris, Phillipe Chartrier, bare tage navn efter Rafael Nadal.

Den spanske tennisstjerne har siden 2005 gjort det imposante stadion i Paris til en slags andet hjem.

Over de sidste 14 år har spanieren blot tabt to kampe på det røde underlag midt i den franske hovedstad, og med sejren søndag over østrigske Dominic Thiem kunne han fejre sin 12. triumf i French Open.

Ingen tennisspiller har vundet den samme grand slam-turnering så mange gange i karrieren, som Nadal har vundet den franske turnering. Tidligere delte han tronen med australske Margaret Court, der fra 1960-1973 vandt Australien Open 11 gange.

Ser man udelukkende på herresiden bliver Nadals dominans endda endnu klarere. Nummer to på listen er Nadals nemesis Roger Federer med otte triumfer i Wimbledon.

Men hvordan er det lykkedes tennismaskinen fra Mallorca at sætte sig så solidt på tronen i Paris?

Det simple svar er at pege på underlaget: Gruset.

Den grove overflade får bolden til at hoppe højere end på tennissportens andre underlag og gør spillet langsommere. Det udnytter Nadal ifølge tenniskommentatoren Anders Haahr Rasmussen til fulde ved at sende sine slag over nettet med uhørt meget topspin, der gør bolden næsten umulig at returnere.

  • Raphael Nadal slog østrigske Dominic Thiem i fire sæt i finalen ved French Open. (Foto: Vincent kessler © Scanpix)
  • Tennis - French Open - Roland Garros, Paris, France - June 9, 2019. Spain's Rafael Nadal celebrates after his final match against Austria's Dominic Thiem REUTERS/Benoit Tessier (Foto: BENOIT TESSIER © Scanpix)
  • Tennis - French Open - Roland Garros, Paris, France - June 9, 2019. Spain's Rafael Nadal celebrates after his final match against Austria's Dominic Thiem. REUTERS/Benoit Tessier TPX IMAGES OF THE DAY (Foto: BENOIT TESSIER © Scanpix)
  • Spain's Rafael Nadal celebrates after winning against Austria's Dominic Thiem during their men's singles final match, on day fifteen of The Roland Garros 2019 French Open tennis tournament in Paris on June 9, 2019. (Photo by Kenzo TRIBOUILLARD / AFP) (Foto: Kenzo Tribouillard © Scanpix)
  • Spain's Rafael Nadal returns the ball to Austria's Dominic Thiem during their men's singles final match, on day fifteen of The Roland Garros 2019 French Open tennis tournament in Paris on June 9, 2019. (Photo by CHRISTOPHE ARCHAMBAULT / AFP) (Foto: CHRISTOPHE ARCHAMBAULT © Scanpix)
1 / 5

- Nadals bolde spinner helt vildt, når de rammer jorden. Derfor bliver man sendt helt op på tilskuerpladserne, hvis man lader den hoppe, inden man returnerer den.

- Modstanderne er ofte nødt til at returnere oppe i hovedhøjde, mens det gode tennisslag jo egentlig slås i hoftehøjde.

Teknisk set er Nadals topspundne slag små mirakler, der ikke burde kunne lade sig gøre.

- Som barn slog han sin forhånd forkert. Han slog til bolden for sent. Man skal helst ramme bolden foran kroppen, men han rammer den nærmest på siden af sin krop og trækker ketcheren op over hovedet. Det er en slags fejl, som en træner måske normalt ville have rettet. Men han har fået det udviklet til et vanvittigt hybrid af et slag, fortæller Anders Haahr Rasmussen.

’Freak of nature’

Nadal kommer ud af en fodboldfamilie – hans onkel er Miguel Nadal, der blandt andet spillede sammen med Michael Laudrup i FC Barcelona – og det er til at se på hans benarbejde.

Nadal kan ikke bare løbe solen sort, hans glideteknik på gruset er også uovertruffen. Han er en mur at stå over for.

- Det er vildt svært at slippe af med ham på gruset. En type som Federer skal jo nærmest slå tre vinderslag i hver duel for at vinde en enkelt bold mod Nadal, og så er der jo større risiko for at lave fejl, siger Anders Haahr Rasmussen.

Kombinationen af Nadals topspundne slag og hans nærmest selvudslettende defensive arbejdsraseri har ført ham til 59 turneringssejre på grus – 11 flere end argentinske Guillermo Vilas, der er nummer to på listen over spillere med flest sejre på det røde underlag.

Men det er netop også den kombination, der gør, at Rafael Nadals spillestil ikke er blevet kopieret af konkurrenterne. Den er uforlignelig.

- Der er nogen, der opfinder deres helt egen teknik, der ikke danner skole, siger Anders Haahr Rasmussen.

- Der er ingen, der spiller som Nadal. Han er som en slags ’freak of nature’.

Med den 12. sejr i Paris har 33-årige Nadal nu vundet fire grand slam-titler i sine 30’ere. Han deler nu rekorden med Roger Federer og Rod Laver for flest sejre i sit fjerde årti.

En bemærkelsesværdig bedrift, når man tænker på, hvor store veksler Nadals spillestil trækker på hans fysik.

- Allerede i hans 20’ere snakkede man om, hvor længe han kunne blive ved. Der er jo ingen lethed over ham. Mange af de dygtigste spillere får det svære til at se let ud, men det gør Nadal ikke. Det ser overdrevet aparte og umuligt ud det, han gør, men han bliver alligevel ved, siger Anders Haahr.

Kan han nå op på siden af Federer?

Nadal er nu bare to grand slam-sejre fra at tangere Roger Federers 20 triumfer.

Men selvom spanieren efter sejren over Thiem ikke lagde skjul på, at det er et mål at komme op på siden af Federer, er det ikke det, der får ham ud på træningsbanen hver dag:

- Det er en motivation, men jeg er ikke besat af at skulle slå Federer, sagde Nadal ved sejrsceremonien i Paris.

- Jeg tror ikke, at min indre glæde bliver bedre, hvis jeg kommer op på siden af Federer. Jeg har allerede opnået mere i min karriere, end jeg turde håbe på.

Nadal vandt French Open allerede i sin første optræden på grusset i Paris. Siden har han kun lidt to nederlag: Til Robin Söderling i 2009 i fjerde runde og til Novak Djokovic i kvartfinalen i 2015. (I 2016 måtte han trække sig i anden runde med en skade.) (Foto: - © Scanpix)

En ydmyg reaktion, der ifølge Anders Haahr Rasmussen hører med til fortællingen om en usædvanlig serievinder.

- Nadal jagter hele tiden at gøre det, han er god til. Han bruger ord, som man slet ikke hører fra andre tennisspillere. Han kan for eksempel finde på at sige, at ’jeg har spillet ærlig tennis.’ Han er meget fokuseret på at være i tennissportens konkurrencerum, og alle titlerne er så afledte effekter af, at han gør det så godt i de små rum.

Men det helt store spørgsmål er, om han kan nå op på siden af Federer med 20. grand slam-titler?

- Han bliver jo ved med at overgå vores forventninger. Jeg har regnet ham ude adskillige gange i karrieren.

- Men lige i det regnskab bliver det forestående Wimbledon meget udslagsgivende. Federer vil være en af favoritterne, og hvis han vinder den og kommer op på 21 titler, så begynder det at se svært ud. Jeg har svært ved at se Nadal vinde tre grand slams mere, siger Anders Haahr Rasmussen.

Rafael Nadal er med sine i alt 82 titler tennishistoriens fjerdemest vindende herrespiller.

Foran Nadal ligger Ivan Lendl med 94 titler, Roger Federer med 101 titler og på førstepladsen Jimmi Connors, der nåede at vinde svimlende 109 titler.

Facebook
Twitter