Farvel, Sharapova: Wozniackis kontroversielle rival lægger ketsjeren på hylden

Den russiske tennisspiller Maria Sharapova indstiller karrieren i en alder af 32 år.

Maria Sharapova og Caroline Wozniacki har haft deres slag - både på tennisbanen og udenfor. (Foto: William WEST © AFP or licensors)

Efter fem grand slam-titler og næsten 19 år som professionel indstiller Maria Sharapova karrieren.

Det skriver hun i et essay på modemagasinet Vogues hjemmeside.

Den 32-årige russer fik sit gennembrud, da hun som bare 17-årig vandt Wimbledon i 2004.

Siden triumferede hun også ved de tre øvrige grand slam-turneringer, og hun snuppede karrierens femte og sidste grand slam-sejr ved French Open i 2014.

Årene efter har dog været knap så opmuntrende. En skulderskade har ofte sat hende ud af spillet, og i 2016 blev hun straffet med karantæne i 15 måneder for brug af det forbudte stof meldonium.

Det var her, kontroversen med den danske tennisdronning Caroline Wozniacki begyndte.

Den russiske stjerne undskyldte sig nemlig med, at det var en forglemmelse, eftersom stoffet først var blevet ulovligt ved årsskiftet. Men den forklaring havde Wozniacki ikke meget til overs for.

- Når vi tager medicin, dobbelttjekker vi flere gange, hvad der er på listen. Som atleter sikrer vi os altid, at der ikke er noget i det, som kan få os i problemer, var det kyniske svar fra danskeren.

Maria Sharapova indrømmer, at hun har afleveret en positiv dopingprøve. (Foto: Robyn BECK © AFP or licensors)

Og 16 måneder senere skabte rivaliseringen mellem Wozniacki og Sharapova overskrifter igen. Sharapova blev tildelt et wildcard til en turnering i tyske Stuttgart, selvom hun stadig manglede at udstå et par dages karantæne. Og det faldt Wozniacki for brystet.

- Det er respektløst over for de andre spillere. Jeg synes, det er meget problematisk at tillade - uanset hvem det er - en spiller, der stadig har forbud mod at deltage i en turnering, at spille den uge, sagde danskeren bestemt.

Efter karantænen forsøgte Sharapova at spille sig tilbage til verdenseliten, men uden den store succes.

I 2019 blev det på grund af flere skader blot til otte turneringer og ofte med tidlige exits som følge.

For en måned siden stoppede Wozniacki karrieren, og nu er turen altså kommet til Sharapova.

/ritzau/